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Después de un año de incertidumbre, los rectores de las universidades reflexionan sobre el impacto del COVID-19

Las personas en educación superior pueden estar cansadas de la palabra «pivote» a estas alturas, pero eso es indudablemente lo que las universidades de todo el país han hecho mucho desde que la pandemia de COVID-19 sacudió al sector educativo.

En uno nuevo reporte, Lanzamiento de Think Tank New America Entrevistas de trabajo con 24 presidentes y administraciones de colegios y universidades reflexionando sobre cómo la pandemia ha afectado prácticamente a todas las facetas de la educación superior.

Hemos reunido algunos aspectos destacados de los hallazgos.

La inscripción es un éxito

Si bien no sorprende que los participantes del estudio, cuyas respuestas han sido anonimizadas, digan que sus inscripciones disminuyeron durante la pandemia, muchos agregan que la crisis del COVID-19 empeoró el problema de lo que lo creó. Algunas facultades y universidades dicen que los títulos de tecnología y atención médica se han mantenido estables o han visto un aumento en las inscripciones. Según los informes, los programas de capacitación técnica, que son difíciles de traducir en línea, han sido los más afectados por la disminución de la matrícula escolar, ya que las instituciones se han visto obligadas a limitar el tamaño de las clases en el lugar.

Las universidades enfrentaron dificultades para los estudiantes por una amplia variedad de razones, desde el acceso a Internet hasta la pérdida de ingresos. Los ejecutivos citados en el informe también destacaron el estrés de los cierres de escuelas para los cuidadores, y uno describió la presión sobre las madres solteras como un «desastre». Otro dice que vieron a un estudiante de primer año abandonar la escuela porque el estudiante era el único miembro de su familia que podía encontrar un trabajo: 50 horas a la semana en un almacén de Amazon.

Un representante de un colegio comunitario dijo que su escuela perdió entre 900 y 1,000 estudiantes el año pasado.

«Eran estudiantes abrumadoramente pobres, estudiantes de primera generación y personas de color», dice el líder en el informe. “Y aunque hemos hecho esfuerzos titánicos para recuperar a estos estudiantes, es muy poco probable que recuperemos a alguno de ellos. Eso realmente debería preocuparnos «.

Sin el beneficio de la interacción cara a cara en el campus, la pandemia también exacerbó los desafíos que enfrentan las universidades y colegios para persuadir a los estudiantes inmigrantes para que se reinscriban. Según los participantes, su contacto se hizo más personalizado con campañas de marketing digital que establecieron todas las paradas (SMS, correos electrónicos, postales, llamadas) para llegar a exalumnos. Algunas instituciones han introducido incentivos como becas y cursos gratuitos para estudiantes que buscan graduarse.

«Estamos apuntando a graduados a través de Hulu … Haciendo muchas cosas que honestamente me asustan a mi edad, desde el reconocimiento de voz en su teléfono inteligente y parlantes inteligentes, hasta geofencing y publicar anuncios en Facebook», dice un director de una HBCU privada. «[It’s] mucho más estratégico … porque podemos reducirlo a nuestra área metropolitana estadística «.

(Algunas) agencias de aprobación pruebas de trincheras

La mayoría de las instituciones que participan en el New America Study son campus de inscripción abierta, pero algunas requieren pruebas de admisión estandarizadas. Estas pruebas estuvieron entre las primeras cosas que se hicieron cuando la pandemia golpeó e interrumpió las vidas de los estudiantes de secundaria, y varias universidades dicen que pueden eliminarlas por completo a favor de una evaluación estudiantil más integral.

Según los informes, las instituciones también han seguido el historial académico y las calificaciones de los estudiantes más de lo que normalmente lo harían. Un director de una HBCU privada dice que sus consejeros incluso les preguntaron sobre los puntajes de inglés y matemáticas de octavo grado para ubicarlos en las clases de primer año adecuadas.

Al igual que con los estudiantes de reinscripción, las universidades tuvieron que perfeccionar su juego de marketing digital para llegar a los estudiantes potenciales durante el esfuerzo de reclutamiento. Las visitas a las escuelas secundarias y los recorridos por sus campus, una parte importante para mostrar el sentido de comunidad de una institución, se volvieron virtuales.

Un presidente de una universidad con fines de lucro incluso comenzó a enseñar a 150 estudiantes de tercer y cuarto año de secundaria un curso de justicia social en línea en el que se discutían temas como la muerte policial de George Floyd y Breonna Taylor.

“Debido a que las escuelas también estaban pasando apuros, la universidad ofreció a los estudiantes de secundaria muchos servicios gratuitos. Y lo que hizo para las escuelas secundarias es que les dio a estos estudiantes un pequeño soplo de aire fresco ”, dice el presidente.

Futuro del aprendizaje en línea

Los ejecutivos de universidades y colegios confían en que el aprendizaje en línea en el campus desempeñará un papel cada vez más importante, aunque todavía no está claro cómo será exactamente. Esto podría significar más tecnología en su plan de estudios o más capacitación para que los profesores enseñen en línea.

Si bien los participantes del estudio dicen que los cursos en línea no reemplazarán la matrícula en persona, no se puede negar que los estudiantes y los profesores están viendo los beneficios de la flexibilidad. Esto fue especialmente cierto para los estudiantes adultos y aquellos que tienen trabajo o son cuidadores, según el informe.

El presidente de una universidad regional de cuatro años dijo que algunos profesores ya tenían planes de mantener elementos virtuales en sus cursos antes del semestre de otoño de 2021.

«Hablan de que uno de los beneficios de la pandemia fue que ahora más estudiantes pueden conectarse con ellos que antes», dijo el presidente de la universidad. «Porque durante las sesiones presenciales en la clase, hubo estudiantes que nunca dijeron una palabra … Pero desde que se cambiaron a Internet, han visto más interacciones de los estudiantes con ellos».

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