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Cosas Tecnológicas

Desde las camionetas Ford hasta Xbox, la escasez de chips sigue causando problemas

A partir de la próxima semana, General Motors detendrá una vez más las líneas de montaje en varias fábricas de camionetas porque la empresa no tiene suficientes chips de computadora. Estas fábricas solo se recuperaron durante una semana después de cerrarse en julio, lo que también fue causado por la escasez de chips.

Es posible que estas paradas de producción no se detengan pronto. “Creo que seguiremos viendo el impacto este año, y continuará hasta el próximo”, advirtió el miércoles la presidenta ejecutiva Mary Barra. El director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger, también predijo el mes pasado que las cosas no volverán a la normalidad durante al menos uno o dos años.

Ahora, el impacto de la contracción de la oferta se está extendiendo al sector de la tecnología de consumo. El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, advirtió la semana pasada que el suministro limitado de semiconductores afectaría las ventas de iPhone. Microsoft está trabajando duro para producir suficientes consolas de juegos Xbox y laptops Surface. Elon Musk dijo en la corte el mes pasado que la escasez de chips significa que las baterías domésticas Powerwall de Tesla son solo la mitad de lo que él cree que se venderá. Una empresa de juguetes sexuales de San Francisco incluso almacenó microcontroladores para resistir los problemas futuros de la cadena de suministro.

Obviamente, la escasez mundial de chips no muestra signos de disminuir a corto plazo. De hecho, la situación parece empeorar. Aunque la Casa Blanca se apresura a expandir la fabricación de chips en los Estados Unidos para evitar la escasez en el futuro, es posible que la inversión del gobierno tarde años en generar beneficios para los consumidores. Por lo tanto, por ahora, la industria de los chips seguirá viéndose afectada por la pandemia de Covid-19, ya que los productos se envían con características faltantes y precios más altos, generalmente después de largas demoras.

“El gobierno está diciendo, ‘Bueno, esto es temporal'”, dijo a Recode Willy Shih, profesor de práctica administrativa en la Escuela de Negocios de Harvard. “La gente está gastando mucho dinero para acelerar las cosas y alguien tiene que pagar por ello”.

Para medir el alcance de la escasez de chips, Recode se puso en contacto con casi 30 empresas que utilizan, diseñan, y Fabricación de chips, incluidos General Motors, Qualcomm y Hewlett-Packard. Todas las empresas que respondieron declararon que se vieron afectadas por la escasez.

El fabricante de productos electrónicos Toshiba le dijo a Recode que ha insistido en pagar precios más altos por los componentes, mientras que Toyota dijo que los problemas de la cadena de suministro de la compañía continúan afectando la producción en su planta de América del Norte. El fabricante de electrodomésticos de Bosch, BSH, declaró que el tiempo de espera para ciertos productos es de hasta seis meses.

Aunque la empresa está haciendo ajustes a su manera, la mayoría de las empresas no esperan una solución pronto. Por el contrario, la compañía considera la escasez de chips como un problema de toda la industria, que no se resolverá al menos hasta el próximo año, y es probable que no se resuelva hasta 2023.

1. La escasez de chips sigue causando graves daños a la producción de automóviles

Casi todos los principales fabricantes de automóviles se ven afectados por la escasez de chips. El mes pasado, Ford anunció que sus ganancias en el segundo trimestre cayeron en un 50% a más de $ 5 mil millones, principalmente debido a la falta de semiconductores. El grupo automovilístico holandés Stellattis detuvo la producción de camionetas pickup Jeep Gladiator en julio porque la empresa no pudo obtener suficientes chips. El director financiero de Subaru, Katsuyuki Mizuma, declaró recientemente que debido a la escasez de chips, la compañía tiene solo 7 días de inventario disponible, mientras que los fabricantes de automóviles generalmente tienen 45 días de suministro de automóviles.

Estos dilemas de la cadena de suministro comenzaron en los primeros días de la pandemia Covid-19, cuando los bloqueos globales cerraron las plantas de fabricación, interrumpieron los suministros de semiconductores e impulsaron un aumento en la demanda de equipos como computadoras portátiles y consolas de juegos. Muchas empresas de automóviles notaron la desaceleración económica y se desconectaron para comprar chips. Los semiconductores pueden tardar hasta seis meses en fabricarse, por lo que cuando los fabricantes de automóviles cancelan pedidos, las empresas de tecnología de consumo pueden acudir en masa para comprar estos chips. Por lo tanto, cuando la demanda automotriz se recupere y los fabricantes de automóviles necesiten nuevamente semiconductores, no habrá suficiente para resolverlo.

Los compradores de automóviles ahora están sintiendo las consecuencias de la pandemia impredecible, a saber, la falta de funciones, el aumento de los precios y la escasez de opciones. General Motors ha vendido algunas de las últimas camionetas y SUV sin sistemas avanzados de administración de gas o capacidades de carga inalámbrica. Renault dejó de instalar grandes pantallas detrás de las ruedas de su modelo de SUV Arkana, mientras que Nissan excluyó el sistema de navegación de miles de automóviles.

Tesla incluso ha recurrido a reescribir el código de sus vehículos para que la empresa pueda usar los chips que tiene. Pero aun así, la empresa no ha sido completamente inmune al impacto de la escasez. El CEO Elon Musk dijo a los inversores en julio que la compañía descubrió que los chips necesarios para las bolsas de aire y los cinturones de seguridad eran particularmente difíciles de obtener, que son las funciones básicas de los automóviles.

Todos estos problemas combinados también afectan el precio. Un analista le dijo a Verge que en abril, alrededor del 13% de los compradores de automóviles pagaron un precio más alto que el precio de lista, en comparación con el 8% en 2020. De hecho, la escasez de chips se ha vuelto tan grave ahora que no solo eleva el precio de los coches nuevos, sino que también eleva el precio de los coches viejos. Consumer Reports informó en julio que esto significa que los consumidores que desean comprar un automóvil nuevo tienen solo tres opciones limitadas: “Mire un modelo que no haya considerado antes, posponga la compra o repare su automóvil viejo, si es áspero.”

2. No existe una solución rápida para la escasez de semiconductores

La demanda de chips sigue siendo muy alta y no hay razón para esperar un repentino superávit de semiconductores en las próximas semanas. En la actualidad, solo hay unos pocos fabricantes de chips en el mundo y la mayor parte del suministro mundial de semiconductores proviene de una empresa en Taiwán: TSMC.

Falan Yinug de la Asociación de la Industria de Semiconductores, un grupo comercial y de presión que representa a la industria de los chips, dijo que los fabricantes de chips ya están produciendo chips a su máxima capacidad. “De hecho, la producción de chips ha aumentado significativamente y en los últimos meses se han enviado más chips que nunca”, dijo Yinung a Recode.

Asimismo, se necesita mucho tiempo para fabricar un solo chip. Al mismo tiempo, construir más plantas de fabricación de chips, a veces llamadas fábricas, requiere años de ingeniería y construcción y miles de millones de dólares en financiación.

La Casa Blanca todavía está trabajando para brindar algún alivio a corto plazo. Los funcionarios del gobierno de Biden han negociado entre los fabricantes de semiconductores y las compañías automotrices para ayudar a devolver más chips a las manos de los fabricantes de automóviles. Esto hace felices a los gigantes del automóvil y frustra a los demás. Los fabricantes de dispositivos médicos utilizan chips en todo, desde sistemas de monitorización de pacientes hasta robots de asistencia quirúrgica, y exhortan a la secretaria de Comercio Gina Raimondo (Gina Raimondo) a evitar “poner una industria por encima de otra”.

El Departamento de Comercio de EE. UU. Concluyó recientemente una revisión de 100 días de la cadena de suministro de semiconductores de EE. UU., Y la Casa Blanca dijo que el resultado fue trabajar con la industria de chips y un grupo de trabajo para identificar posibles interrupciones en la cadena de suministro. La agencia también está promoviendo un plan de 52.000 millones de dólares para incentivar más la fabricación de chips en Estados Unidos, que requiere la aprobación del Congreso.

“No es como si se pudiera construir una fábrica en 30 días. Se necesitan alrededor de dos años y medio”, dijo a Recode Patrick Penfield, profesor de gestión de la cadena de suministro en la Universidad de Syracuse. “Tenemos a Intel. Tenemos varios fabricantes fabulosos más pequeños, pero llevará tiempo; creo que se necesita más inversión”.

3. Ha llegado la escasez de tecnología de consumo

Aunque compraron chips que los fabricantes de automóviles entregaron al comienzo de la pandemia, las empresas de tecnología de consumo ahora se están quedando sin semiconductores. Esto ha provocado aumentos de precios para computadoras portátiles y televisores y retrasos en los pedidos de teléfonos inteligentes y consolas de juegos.

La firma de investigación de mercado Strategy Analytics estima que, en promedio, los precios al por mayor de teléfonos móviles globales han aumentado un 5% entre abril y junio. Los precios de las computadoras portátiles, televisores y accesorios también se han disparado. Una empresa de investigación de inversiones le dijo al Wall Street Journal que solo HP aumentó el precio de las impresoras en más de un 20% en un año. Al menos un fabricante de teléfonos móviles, la empresa china de electrónica Xiaomi, pospuso el envío de un nuevo modelo de dispositivo en India. Sony también advirtió a los clientes en mayo que PlayStation 5 no estará disponible en grandes cantidades hasta al menos 2022.

El problema se volvió tan grave que los contrabandistas robaron algunos cargamentos de chips. Los estafadores incluso comenzaron a vender chips falsificados para engañar a los fabricantes de productos electrónicos más pequeños. Según el Wall Street Journal, las ventas de máquinas especiales de rayos X que se utilizan para identificar piezas falsificadas están aumentando.

Aunque los dispositivos más recientes suelen promocionar sus chips altamente avanzados, también requieren semiconductores simples. Y ahora, son estos chips básicos los que tienen menos oferta. El profesor de Harvard Shih le dijo a Recode que tales componentes incluyen “chips básicos que hacen estas cosas comunes, como controladores de pantalla, temporizadores, microcontroladores o chips de administración de energía”.

Al anunciar cómo afectará la escasez de chips al iPhone, Tim Cook dijo a los analistas que son los “nodos tradicionales” los que dificultan la producción: chips más simples que se pueden fabricar con tecnología antigua. Whirlpool también se enfrenta al dilema de la escasez de microcontroladores a la hora de fabricar lavadoras, hornos microondas y frigoríficos, que también son chips relativamente simples.

Con la escasez de chips afectando a la tecnología de consumo, los diseñadores y fabricantes de chips se han comprometido a aumentar el suministro y la capacidad de fabricación.Un portavoz de Qualcomm, que produce procesadores de chips para teléfonos inteligentes y otros dispositivos, dijo a Recode que la empresa está haciendo muchos ajustes y dijo que “continuará[s] Viendo que la fuerte demanda de cada empresa supera la oferta. ”

Intel le dijo a Recode que debido a la alta demanda de nuevos productos electrónicos, la unidad central de procesamiento de la compañía ha aumentado en dos dígitos en comparación con el año pasado. También está ampliando su capacidad de fabricación y, en marzo, la empresa anunció que invertiría 20.000 millones de dólares para construir dos nuevas plantas de fabricación de chips en Arizona. Sin embargo, Intel dijo que la alta demanda de semiconductores es un desafío y que la escasez puede continuar hasta 2023.

Penfield, un experto en cadena de suministro de Syracuse, le dijo a Recode que a medida que la escasez de chips continúa afectando a los fabricantes de automóviles y computadoras portátiles, es casi seguro que los consumidores sientan las consecuencias, lo que podría llevar a aumentos de precios del 10% al 15%. Entonces, por ahora, ya sea que desee comprar una camioneta pickup o una computadora portátil para las compras (virtuales) de regreso a la escuela, es mejor comprar lo antes posible. Como advirtió Penfield: “Esta será una fiesta difícil”.