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Dado que Facebook cambia su nombre a Meta, la empresa quiere integrar la educación en su «Metaverso»

Facebook cambió el nombre de su empresa a Meta ayer como parte de la visión amplia del CEO Mark Zuckerberg para crear una Internet «incorporada» de próxima generación inspirada en la ciencia ficción donde, como él lo describió, los usuarios «estén en la experiencia, no solo miren «. «. Y apunta a que la educación sea una parte importante de esa visión.

El aspecto de este metaverso es todavía un poco vago, pero la compañía dio algunas pistas en declaraciones preparadas y en un video de una hora que lanzó. Y ha invertido dinero real en la parte de educación de sus esfuerzos, prometiendo que sus laboratorios de realidad de Facebook invertirán $ 150 millones en un programa educativo para apoyar el desarrollo técnico y las personas en el uso de herramientas de realidad aumentada y virtual para capacitar.

Y Facebook (eh, supongo que Meta ahora) anunció que se está asociando con Coursera y edX para avanzar en el plan de estudios de Meta en realidad aumentada y virtual, que llama el plan de estudios Spark AR. Un portavoz de edX, que fue creada por Harvard y el MIT como una organización sin fines de lucro, pero que actualmente se vende a 2U con fines de lucro, dijo que el grupo compartirá más información sobre la asociación y sus cambios más amplios en las próximas semanas.

La decisión de poner el futuro de Facebook en la palabra «Metaverso» es interesante en un momento en que Facebook está bajo escrutinio por su creciente poder y después de la reciente filtración de documentos internos que sugieren que la compañía, a pesar de las características, ha avanzado, es una investigación interna que revela daño social. Resulta que el término «metaverso» se acuñó en una novela distópica que es extremadamente crítica con el creciente control de las empresas sobre la sociedad y las tecnologías de Internet.

El libro que dio origen al término es la novela de ciencia ficción de 1992 «Snow Crash», una acción y aventuras ambientada en un mundo donde gran parte de la vida cotidiana se vive en un mundo digital inmersivo, que eventualmente reemplazará a Internet. En la novela, el metaverso surgió después de un colapso económico global en el que los gobiernos dieron poder a empresas privadas y emprendedores, creando una enorme brecha entre los que tienen y los que tienen. Básicamente, está muy lejos de ser un argumento de venta para una Internet visual dirigida por una corporación gigante, aunque a lo largo de los años se ha convertido de alguna manera en una plantilla en Silicon Valley de cómo podría ser un ciberespacio visual compartido.

El interés de Zuckerberg por la realidad virtual no es nada nuevo. En 2014, la compañía compró la compañía de realidad virtual Oculus por $ 2 mil millones. Y en sus declaraciones de ayer, Zuckerberg dijo que la idea del cambio de nombre surgió antes de las recientes críticas a la empresa.

La versión del Metaverso que aparece en el video de una hora que Meta publicó ayer incorpora una combinación de tecnología, que incluye lo que parecen ser hologramas. Ese es el caso en una escena (alrededor de las 3:00 p.m. en el video) donde una estudiante recibe ayuda con su tarea de astrofísica limpiándose las manos para manipular una imagen gigante del sistema solar y los anillos de Saturno haciendo un gesto con el zoom. en sus brazos.

«Si estuvieras estudiando astrofísica, podrías estar estudiando en el multiverso», dijo la portavoz de esta parte del video, Marne Levine, directora comercial de Meta.

Pero los cascos de realidad virtual de alta gama también parecen ser parte de la visión meta-metaversa de la educación.

El siguiente ejemplo que se muestra en el video es un estudiante que deambula por la antigua Roma gracias a un mundo inmersivo de realidad virtual en el que el estudiante se transporta como un avatar.

“Imagínese pararse en la calle y escuchar los ruidos, visitar los mercados”, dijo Levine en la narración del video. Conozca el ritmo de la vida hace más de 2000 años. Imagínese aprender cómo se creó el foro al verlo frente a sus ojos «.

La mayoría de los gráficos que se muestran en esta parte del video parecen ser más una representación de un artista que una demostración de la tecnología real, ya que el video representa un futuro posible en lugar de un producto específico (aunque un documental de realidad virtual de David Attenborough para Oculus VR Se mostraron brevemente los auriculares). A veces parecía más un viaje optimista en una Feria Mundial o Disneyworld que un argumento de venta.

Un desafío para hacer realidad esta visión es que, a pesar de los años de intentos de Facebook, los cascos de realidad virtual no se han extendido ampliamente. La compañía descontinuó los visores Rift este año después de unas ventas mediocres, aunque ahora está vendiendo un visor de realidad virtual llamado Oculus Quest 2, que dice que se vende mejor (aunque la empresa no ha publicado cifras de ventas). Esta semana, este auricular pasó a llamarse Meta Quest para que coincida con la nueva marca corporativa.

Los cascos de realidad virtual siguen siendo torpes y costosos, y también es costoso desarrollar materiales para, o para otros usos.

Y con todos los problemas y desafíos que enfrentan los educadores durante una pandemia global, agregar las campanas y los silbidos de más material de curso inspirado en Hollywood no parece la mejor manera de dedicar tiempo y recursos a muchos educadores. A principios de este año, la Universidad Estatal de Arizona anunció una compañía en la Cumbre ASU GSV para ayudarlos a desarrollar materiales de capacitación para cascos de realidad virtual. La demostración despertó un interés curioso, pero también muchos encogimientos de hombros, por parte de los funcionarios con los que habló EdSurge, que estaban más interesados ​​en hacer un mejor uso de las herramientas existentes que en invertir en nuevos y costosos equipos.

El columnista de tecnología del New York Times, Kevin Roose, dijo que una de las razones por las que el cambio estratégico de Facebook puede ser la preocupación de que los usuarios más jóvenes (en edad de estudiantes) se pierdan en otras plataformas de redes sociales.

«El Metaverso podría ayudar con la crisis demográfica de la compañía al alentar a los jóvenes a ponerse sus auriculares Oculus y pasar el rato en Horizon, la aplicación social de realidad virtual de Facebook, en lugar de ver videos de TikTok en sus teléfonos», escribió Roose.

Divulgación: EdSurge ha recibido apoyo de la Iniciativa Chan Zuckerberg, una organización filantrópica copropiedad de Mark Zuckerberg.

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