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¿Cuánto tiempo más tendrán las escuelas para reunir fondos para la tecnología?

Desde que pasaron a la educación a distancia en la primavera de 2020, las escuelas de los Estados Unidos han recibido miles de millones de dólares en donaciones y obsequios de empresas privadas e individuos. Verizon ha recaudado más de $ 3 mil millones para ayudar a las escuelas a pagar por la tecnología con la esperanza de «no dejar a ningún estudiante atrás». Jack Dorsey, el director ejecutivo de Twitter, donó $ 10 millones a un solo distrito escolar en California para ayudar a salvar las disparidades digitales. Y eso es solo la punta del iceberg.

Estos obsequios únicos de multimillonarios y multinacionales son bienvenidos por la mayoría de las escuelas, pero no son suficientes para llenar los vacíos en el acceso a las tecnologías de aprendizaje o, en última instancia, proporcionar una solución de financiación sostenible para la infraestructura tecnológica.

La pandemia eventualmente disminuirá y esos dólares probablemente fluyan a otra parte. Entonces, ¿qué harán las escuelas cuando sus computadoras portátiles ahora nuevas se gasten en un par de años? ¿O sus redes necesitan una actualización? ¿O su última generación de profesores necesita formación?

El hecho de que las escuelas dependan de los mega-ricos para financiar su aprendizaje digital en primer lugar, y que esos fondos podrían agotarse en cualquier momento, ilustra algunos de los problemas fundamentales con el gasto en tecnología K-12: son inconsistentes, están armados al azar y como un resultado, afecta de manera desproporcionada el acceso de los estudiantes a la tecnología.

Más que dispositivos

La “brecha digital” no era un concepto hace dos años. Y a pesar de que la pandemia se ha generalizado, los malentendidos aún persisten. Porque mucha gente piensa que el acceso a la tecnología simplemente se reduce a si los estudiantes tienen un dispositivo que funcione y una conexión a Internet confiable. Pero las necesidades y los costos son más complicados.

Los distritos escolares K-12 enfrentan una variedad de costos asociados con la integración de tecnología. Los expertos en tecnología educativa y los formuladores de políticas a nivel federal y estatal exigen regularmente que los planes tecnológicos incluyan flujos de financiación sostenibles para proporcionar los fundamentos como hardware, software y acceso a Internet de alta velocidad, así como el soporte que permite que la tecnología realmente mejore la experiencia de aprendizaje. , como la contratación (por ejemplo, técnicos, programadores y entrenadores de tecnología), infraestructura de red, mantenimiento y, lo que es más importante, formación de profesores para utilizar de forma eficaz todas estas nuevas tecnologías.

Pero, ¿cómo pagan las escuelas por todo esto?

Fondos insuficientes

Las escuelas obtienen la mayor parte de sus fondos de fuentes estatales y locales, con poca ayuda del gobierno federal. Esta dependencia de la financiación local es particularmente cierta en el caso de la financiación de la tecnología, y dado que los distritos escolares varían ampliamente en su capacidad para cubrir los costos de la tecnología, los distritos tienen que obtener fondos de múltiples fuentes que a menudo aún no satisfacen sus necesidades. Luego, por regla general, se omiten los complementos «opcionales», como la formación de profesores y los coaches de tecnología, que en realidad deberían considerarse como costes básicos.

Financiamiento federal

Aunque el gobierno federal no promueve sistemáticamente la tecnología en las escuelas, hay una combinación de subvenciones federales y estatales disponibles para el aprendizaje basado en la tecnología. Los fondos están disponibles a través de la Ley Every Students Succeeds Act (ESSA), la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA), el programa E-Rate y fondos de ayuda federal COVID como la Ley CARES. Sin embargo, las escuelas tienen un gasto limitado en este dinero y, a menudo, tienen que tomar decisiones difíciles sobre las prioridades.

Los distritos escolares no pueden usar más del 15 por ciento de los fondos de la ESSA para respaldar la tecnología, y los descuentos de tarifa electrónica en compras por Internet pueden variar entre el 20 y el 90 por ciento y se utilizan solo para el acceso a Internet. Mientras tanto, es poco probable que los fondos de IDEA ayuden, ya que las escuelas ya están luchando para financiar los servicios de educación especial. Los fondos de ayuda federal de la Ley CARES y el Plan de Rescate Estadounidense son opciones de tiempo limitado que no pueden satisfacer todas las necesidades tecnológicas a largo plazo y también deben usarse para garantizar un regreso seguro a la escuela durante una pandemia en curso.

Dadas estas limitaciones, el apoyo del gobierno a una escuela no es suficiente para realizar inversiones significativas y mantener un programa tecnológico integral.

Financiamiento estatal

Los estados difieren dramáticamente en la financiación que ponen a disposición para la tecnología K-12. Solo 21 estados tienen fondos estatales dedicados para la tecnología, y esto puede ir desde solo materiales educativos digitales (por ejemplo, software y libros de texto electrónicos, como Nuevo México) hasta dispositivos físicos (por ejemplo, Maine), según una reciente Asociación de Directores de Tecnología de Análisis Educativo del Estado.

Varios estados han asignado fondos o subvenciones específicas de tecnología para mejorar el acceso a Internet para estudiantes K-12, incluidos Utah, Washington y Maine, aunque algunos de estos programas aún son bastante limitados en términos de financiación y recursos.

Financiamiento local

Debido a la falta de fondos federales y estatales para la tecnología en las escuelas, la investigación sugiere que la mayoría de los estados de EE. UU. Dependen de fuentes locales de ingresos para financiar la tecnología en las escuelas públicas K-12. Esta dependencia puede presentar grandes riesgos y desventajas debido a las bien documentadas diferencias en el financiamiento local entre distritos y estados. En un solo distrito de California, un distrito escolar gasta $ 22,000 por estudiante, mientras que otro a unas pocas millas de distancia gasta solo $ 14,000, o aproximadamente un 36 por ciento menos.

Los distritos se las arreglan para sobrevivir a estas limitaciones de financiamiento empleando una variedad de estrategias que incluyen iniciativas de bonos, presupuestos creativos, recaudación de fondos y pautas para traer su propio equipo para satisfacer o complementar las necesidades tecnológicas.

Sin embargo, las iniciativas de bonos son problemáticas por varias razones. Los distritos podrían endeudarse para pagar equipos que estarán desactualizados en unos pocos años, lo que reduciría el ROI y limitaría el gasto escolar en nuevos edificios y otras inversiones a largo plazo. Los críticos también señalan que los distritos escolares mal financiados tienen más probabilidades de endeudarse para financiar la tecnología que los distritos mejor financiados, lo que agrava las desigualdades pasadas. Mientras tanto, la efectividad del presupuesto creativo o la planificación tecnológica en los presupuestos operativos regulares es difícil de medir, ya que la educación pública carece de una forma transparente de informar o comparar de manera transparente el gasto en tecnología en los distritos para herramientas como Ed Data.

Problemas con fuentes alternativas de financiación

Las donaciones filantrópicas, la recaudación de fondos y las asociaciones entre el distrito escolar y las empresas son formas comunes de resolver los cuellos de botella en la financiación de la tecnología. Pero estas opciones también tienen un inconveniente.

Empresas como Apple, Microsoft y Google proporcionan regularmente a las escuelas tecnología con descuento que los distritos no podrían pagar de otro modo. Como resultado, los académicos y educadores de edtech han expresado su preocupación por la creciente influencia de las empresas en el sector de las escuelas públicas.

De las grandes empresas de tecnología, Google está dominando cada vez más los mercados de tecnología educativa en las escuelas K-12. Más de la mitad de todos los estudiantes de K-12 en los EE. UU. Utilizan los productos y servicios de Google para las operaciones escolares diarias, y los Chromebook constituyen la mayor parte de todas las compras de dispositivos K-12. Dado que las ganancias de Google provienen principalmente de los ingresos por publicidad en línea en lugar de los dispositivos y servicios que realmente se brindan, existen preocupaciones sobre el uso de los datos de los niños y los derechos de privacidad en el mercado de la tecnología educativa.

Otros actores privados han mostrado un interés significativo en las tecnologías educativas, presumiblemente debido al potencial de grandes ganancias. Solo en 2020, las empresas de capital de riesgo invirtieron $ 2.2 mil millones en nuevas empresas de tecnología educativa, un aumento significativo con respecto al año anterior.

Los críticos temen que el futuro de la educación K-12 será que las empresas reforme la educación pública sin supervisión, con una empresa potencialmente teniendo un gran poder sobre la enseñanza en las escuelas, los recursos digitales que utilizan y la influencia general de la filosofía de aprendizaje.

Quita eso

Las escuelas y los distritos se ven obligados a financiar arbitrariamente el aprendizaje mejorado por la tecnología porque esto no se hace de manera uniforme a nivel federal y estatal. El Plan Nacional de Tecnología Educativa, creado por el Departamento de Educación de EE. UU. En 2017, recomienda que los distritos garanticen que los estudiantes tengan el mismo acceso a la tecnología a través de una combinación no especificada de programas federales y la dependencia de organizaciones sin fines de lucro. Sin embargo, este enfoque de financiamiento inconsistente no cubrirá los $ 6-11 mil millones estimados requeridos para proporcionar suficientes dispositivos y acceso a Internet para los estudiantes durante el aprendizaje a distancia, y continuará sustentando el aprendizaje habilitado por la tecnología en una realidad pospandémica. Sin mencionar los cuellos de botella de financiamiento para el desarrollo profesional de los maestros en torno al uso de la tecnología, que muchos defensores dicen que son la clave para conectar el aprendizaje digital con mejores resultados para los estudiantes.

Sería incorrecto decir que la forma en que financiamos la tecnología en las escuelas K-12 está rota porque nunca lo fue al principio. Pero en ese momento especial en el que los estudiantes y educadores comienzan un nuevo año escolar con más tecnología que nunca, tenemos la oportunidad de crear una mejor manera de avanzar. Los formuladores de políticas y los líderes escolares pueden trabajar juntos para garantizar que nuestros estudiantes obtengan lo que merecen para estudiar en el siglo XXI.

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