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Cosas Tecnológicas

¿Cuál es el precio apropiado para un título en línea?

Recientemente vi dos artículos contradictorios sobre las tasas de matrícula que cobrará la universidad para el próximo año académico: un informe indicó que la Universidad Estatal de Ohio encontró una razón para casi duplicar la matrícula en línea el mes pasado, y el otro señaló que algunas universidades están compitiendo para reducir la matrícula. Tarifa.

Entonces, quiero saber: ¿Qué está obligando a algunas universidades a duplicar la matrícula en línea mientras que otras recortan su matrícula?

La economía clásica nos dice que los precios están determinados principalmente por los costos de producción más las ganancias. Sí, estas universidades son organizaciones sin fines de lucro, pero estos casos inconsistentes parecen contradecir esta simple fórmula. Debe haber otras fuerzas en acción.

El dilema del precio de la tutoría en línea tiene una larga historia y se remonta a los primeros días de la educación digital, cuando muchos de nosotros creíamos que la tutoría en línea no debería ser diferente a la del campus. Soy una de esas personas que piensan que si los estudiantes reciben la misma educación del mismo maestro, más o menos el mismo resultado, entonces las tasas de matrícula para ambos deberían ser las mismas.

Hace 25 años, cuando los títulos digitales se introdujeron por primera vez en algunas universidades de los Estados Unidos, a muchos de nuestros principales cursos en línea les preocupaba que los precios diferenciados pudieran estigmatizar los nuevos cursos virtuales, lo que provocó que las familias los consideraran apropiados para su edad. Los niños se sienten incómodos para ir a la versión más barata y cara (y aparentemente más valiosa) del título en el campus. Al reducir las tarifas de los títulos digitales, las universidades pueden satisfacer la suposición del mercado de que la educación virtual es ilegal y que solo los títulos universitarios costosos son razonables.

Aunque el costo de proporcionar cursos en línea era mucho más bajo que en el campus en ese momento, nos preocupaba que si las universidades establecían precios más bajos para la educación a distancia, los estudiantes y sus familias podrían tener la impresión equivocada de que los precios más bajos indican el valor más bajo del aprendizaje digital. Para evitar la introducción de una jerarquía académica arriba y abajo, el honor del campus aumenta y la depreciación virtual disminuye Muchos de nosotros insistimos en usar un precio uniforme para cubrir ambos.

Pero desde entonces se han producido grandes cambios en la enseñanza a distancia, la participación docente en línea y el registro virtual, debates que han tenido efectos complejos, incluida la supervivencia de las instituciones. Por lo tanto, vale la pena aclarar varios casos de diferentes estrategias de precios para la matrícula en línea. De hecho, creo que el debate sobre cómo fijar el precio de la matrícula es una de las luchas más amenazadoras de la universidad.

Tasas de matrícula y consecuencias

Cuando vuela en un avión de campo traviesa, nunca puede saber cuánto pagó la persona sentada a su lado. Los pasajeros de primera clase pueden volar gratis con puntos, mientras que a los pasajeros abarrotados en los autobuses de larga distancia se les puede cobrar un cargo adicional por las reservas de última hora. Por lo tanto, los estudiantes que se sientan en la misma clase en la mayoría de los colegios y universidades de todo el país también pueden gastar desde cero o miles de dólares para asistir a la misma clase. Por ejemplo, los estudiantes con becas completas pueden asistir a clases completamente gratis, mientras que los estudiantes universitarios de Ámsterdam pagan tarifas elevadas como estudiantes internacionales.

El valor de las universidades es difícil de medir. Hasta cierto punto, el precio puede medir la importancia y la admiración de otras personas por un título universitario y su eficacia para garantizar el capital social, lo que permite a los graduados tener acceso a una red sólida, incluidos aquellos que generalmente ingresan al mercado laboral sin problemas. Alto -Puestos de nivel.

Según el teórico social francés Pierre Bourdieu (Pierre Bourdieu), la educación universitaria proporciona a los graduados, especialmente a los de universidades prestigiosas, no solo títulos universitarios, sino también cualidades culturales únicas: la forma en que los graduados se expresan, los gustos que adquieren y los nivel de sus pares Estos y otros indicadores generalmente aseguran que los graduados tengan una posición sólida en la sociedad.

Por supuesto, los títulos universitarios tienen beneficios económicos. Un informe de la Oficina del Censo de EE. UU. Compara el poder adquisitivo potencial de por vida de los graduados universitarios con aquellos que solo completaron la escuela secundaria y calcula que, durante la vida laboral, el valor de un título universitario es casi el doble del valor de un diploma de escuela secundaria. o 210 millones de dólares estadounidenses, en comparación con 1,2 millones de dólares estadounidenses en este último. graduados de secundaria.

Las universidades que establecen tarifas de matrícula en línea más bajas que las tarifas en el campus generalmente siguen la opinión ampliamente aceptada de que los títulos en línea deberían ser más baratos que la matrícula en el campus. Después de todo, el campus incluye costosos edificios académicos, instalaciones deportivas, dormitorios y otros servicios diarios, como comedores y bibliotecas, que requieren un mantenimiento constante y costoso. Al mismo tiempo, los cursos en línea se brindan en la nube sobre el campus y requieren mucha menos infraestructura. Para muchas personas, parece razonable traspasar los ahorros a los estudiantes.

Sin embargo, algunas personas dicen que el costo de la enseñanza en línea suele ser casi el mismo que en el campus, mientras que otros piensan que la enseñanza en línea es más cara que en el campus, por lo que muchas universidades agregan tarifas adicionales a los cursos virtuales.

Un estudio realizado por WECT antes de la pandemia encontró que solo alrededor del 20% de las universidades que encuestaron cobran matrículas y tarifas más bajas que las universidades que estudian en persona. Contrariamente a la intuición, el estudio también mostró, para mi sorpresa, que más de la mitad de las universidades cobran a los estudiantes remotos más matrícula y tarifas que a los estudiantes que estudian en el campus. La encuesta también encontró otra revelación: la tarifa en línea agregada a la matrícula puede ser tan grande que exceda la matrícula sola. Sin embargo, en un análisis reciente, U.S. News and World Report el año pasado encontró que la matrícula promedio para los estudiantes en línea en el estado era de $ 316 por crédito, mientras que la matrícula promedio para los estudiantes en el campus era de $ 311, una pequeña diferencia.

Establecer la matrícula generalmente tiene impactos morales y económicos. Después de todo, si ya no pueden pagarlo, cada dólar adicional puede costar la oportunidad a más estudiantes.

De hecho, más de la mitad de los estudiantes estadounidenses se ven obligados a endeudarse para obtener un título universitario, y la deuda promedio por préstamos estudiantiles es ahora de más de 37.500 dólares, alcanzando casi 1,6 billones de dólares en todo el país. En las últimas tres décadas, el costo promedio de asistir a una universidad pública de cuatro años casi se ha triplicado, mientras que el costo promedio de una escuela privada de cuatro años se ha más que duplicado.

Doblar la curva de matrícula en línea

Teniendo en cuenta el precio reciente de la matrícula en línea, cambié de opinión. Ya no siento que el costo de los títulos en línea y en el campus debería ser el mismo, especialmente porque algunos títulos en línea están doblando la llamada curva de costos y encontrando formas de expandir la escala de la educación al reducir los costos de producción y permitir descuentos significativos. sobre las tasas de matrícula. Cualquier esfuerzo por reducir el costo de las universidades es una medida admirable que se espera que logre la justicia económica. Si en línea puede facilitar que los estudiantes de bajos ingresos vayan a la universidad, entonces estoy totalmente a favor de la matrícula virtual con descuento.

Dos tendencias recientes demuestran que la educación virtual puede detener o revertir las crecientes escaleras mecánicas del país. Un estudio reciente de la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que las universidades con una proporción de estudiantes a distancia superior al promedio cobran tasas de matrícula más bajas que sus pares en el campus. En las últimas décadas, a medida que aumentaron los precios de la mayoría de los colegios y universidades, las tasas de matrícula de estas universidades se redujeron.

Por ejemplo, las dos universidades con la mayor población en línea, Western Governors University (120,000 estudiantes en línea) y Southern New Hampshire University (97,000 estudiantes en línea), son también las matrículas de licenciatura en línea más bajas ($ 29,000) de cualquier universidad en línea importante en los Estados Unidos. Estados. Gobernador y sur de New Hampshire ($ 38,000).

No fue hasta hace unos diez años que los proveedores de los llamados MOOC (cursos en línea abiertos masivos) establecieron asociaciones en línea con universidades avanzadas, y los descuentos se hicieron populares. El primero de estos títulos de ciencias de la computación basados ​​en MOOC en el Instituto de Tecnología de Georgia ahora tiene más de 11,000 estudiantes inscritos, lo que lo convierte en el programa de maestría en computación más grande de los Estados Unidos, con una matrícula sin precedentes de más de $ 7,000 para que los estudiantes obtengan un título. grado de primera clase.

Desde entonces, han surgido títulos MOOC, y ahora hay más de 70 títulos en cooperación con alrededor de 30 universidades líderes en todo el mundo. Coursera es el proveedor más grande, que ofrece casi 30 títulos virtuales en los campos de negocios, ciencia de datos y salud pública, la mayoría de los cuales tienen un descuento en menos de la mitad de los cursos comparables del campus; esta es una desviación fundamental que hace que estos sean altamente selectivos. abierto a miles de candidatos. Es posible que nunca haya sido admitido antes de la invasión de los MOOC.

Desde la pandemia, la educación superior sufrió la pérdida de memoria más devastadora, con un total estimado de $ 183 mil millones. Pero incluso durante esta dolorosa crisis financiera, los altos funcionarios académicos de las universidades estadounidenses básicamente redujeron sus tasas de matrícula, y muchos de ellos vieron aumentos mínimos de matrícula, cercanos al 1%. Lograr este resultado inesperado requiere un tremendo poder estratégico y una sabiduría moderada.

Con el liderazgo de algunos títulos en línea, ahora es incluso concebible que el precio de la educación superior baje en los próximos años, en lugar de seguir subiendo.