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¿Cómo pueden las universidades romper el funk de la baja moral?

La baja moral de profesores y administradores universitarios está demostrando ser uno de los mayores problemas en la educación superior este año.

Simplemente revise la lista de «Más leídos» aquí en EdSurge durante los últimos meses y encontrará que los titulares en los titulares incluyen desmoralización y agotamiento. Y la charla en las redes sociales sobre estos artículos, e historias similares en otras publicaciones, muestra una creciente sensación de cansancio por las condiciones laborales en el campus del país casi dos años después de la pandemia de COVID-19.

Aunque la pandemia es parte de la historia, muchos dicen que los problemas subyacentes son anteriores a la crisis de salud mundial. Las universidades ya dependen cada vez más de trabajadores auxiliares mal remunerados en situaciones de empleo precario. Cada vez menos puestos de profesores dan seguridad a la vida. Y la idea romantizada de entablar discusiones profundas con los estudiantes sobre las grandes ideas no siempre ocurre.

«‘Normal’ probablemente no funcionó tan bien para muchas personas antes, y la pandemia lo empeoró», señala Kevin R. McClure, profesor asociado de educación superior en la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington. McClure es columnista de EdSurge y ha escrito algunas de las historias que se volvieron virales sobre la baja moral de la universidad.

Pero a pesar de las muchas voces de frustración que escucha, McClure cree que hay una manera de aprender de este momento. Quizás se resuelvan problemas profundamente arraigados de la vida en el campus para salir de este bache.

Nos comunicamos con McClure para el podcast EdSurge de esta semana para aprender más sobre lo que encontró mientras profundizaba en el tema del cansancio académico.

EdSurge: ¿Qué es la desmoralización y en qué se diferencia del agotamiento?

Kevin McClure: Este es un término relativamente nuevo para mí también, y por eso me he basado en los escritos de varias otras personas que han hablado sobre la desmoralización, especialmente en el entrenamiento K-12. Y como lo describieron, la desmoralización ocurre cuando sientes que los valores que te llevaron a esta profesión son más difíciles de implementar. Y eso se debe en parte a que existe un conflicto de valores entre usted y su empleador.

Entonces, tiendo a ver la desmoralización o la baja moral como algo que se basa en un grupo o colectivo, donde un grupo de personas ha llegado a un punto en el que no solo se sienten agotados o cansados, sino que realmente están hartos, enojados y en algunos casos. Los casos están dispuestos a reaccionar de manera diferente a este tipo de sentimiento.

Por eso creo que hay una conexión bastante clara entre la desmoralización y la discusión nacional sobre la «gran resignación» que vemos en muchas industrias, incluida la educación. Y la desmoralización ha provocado que la gente … abandone esta carrera por completo o se traslade a una nueva organización o trabajo.

¿Qué hace que la desmoralización que describió en sus columnas sea tan señalada en la educación superior?

Esta es una pregunta que de hecho les hago a las personas que entrevisté como parte del artículo porque no he podido encontrar mucho sobre lo que está impulsando la desmoralización específicamente en la educación superior. Lo que ha surgido una y otra vez … es que hemos tenido un problema de compensación en la educación superior durante mucho tiempo. Muchos puestos en la educación superior no han tenido aumentos salariales notables durante mucho tiempo.

Otro gran problema que se mencionó es la sensación de que los líderes simplemente no escuchan muy bien y no están dispuestos a escuchar y aprender. Escuché historias de reuniones públicas en las que los ejecutivos desactivaron la función de chat porque no querían ver o escuchar algunas de las cosas mencionadas en el chat.

Y parte de ello se manifestó en esta idea de que muchos líderes solo empujaban una caída normal, sin importar lo que hiciera falta y lo que pasaba a nuestro alrededor. Y eso parecía un excelente ejemplo para la gente de que realmente no escuchaba lo que la gente estaba tratando de decirles.

Otro gran problema relacionado con esta gran idea de renuncia es la escasez de personal o las oficinas con poco personal. Lo que ha sucedido es que hay algunas instituciones que, a través de recortes presupuestarios y medidas de austeridad, simplemente no han contratado suficientes personas para hacer bien el trabajo, incluso si sucede, por ejemplo, que las matrículas están aumentando o las expectativas están aumentando. Entonces hay gente que trabaja cada vez más al mismo tiempo.

Lo más abrumador para mí, como alguien que ha invertido toda mi carrera en la educación superior, es la cantidad de veces en los últimos seis meses que he conversado con personas y me han dicho: ‘No sé si este lugar Realmente me preocupo por mí. Si me voy, si renuncio a este trabajo, ¿alguien se detendría y me preguntaría por qué? O simplemente diga «que tenga un buen día» y publique el trabajo al día siguiente. Yo mismo entré en este trabajo para cuidar a la gente, pero el lugar donde trabajo no me ofrece este tipo de atención. Entonces, ¿qué dice eso sobre la forma en que me valoran o aprecian?

¿Cómo afecta a los estudiantes esta baja moral entre los profesores?

Básicamente, la universidad en sí es una función de las condiciones laborales de los profesores y el personal. Estamos haciendo un flaco favor si nos concentramos tan exclusivamente en la experiencia académica y el éxito académico que perdemos de vista el hecho de que necesitamos buenas personas que trabajen en colegios y universidades para estas experiencias positivas y éxitos.

Los padres, estudiantes y cualquier persona que invierta en educación superior deberían pensar en cómo podemos mejorar mejor el lugar de trabajo académico. De lo contrario, me temo que las personas sentirán que están trabajando muy duro para ingresar a la universidad, haciendo mucho, haciendo sacrificios, pagando mucho dinero, y luego lo que obtienen al otro lado son las personas que lo hicieron. [there to teach] no necesariamente las mejores personas que quisiéramos, sino las personas que lograron aguantar el tiempo suficiente para estar cerca.

Escuche toda la conversación en el podcast de EdSurge (Si quieres saltar a esa parte del episodio, son alrededor de las 12:30 p.m.)

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