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¿Cómo logró Portland una victoria universal en el pre-K? Empezamos con lo básico

La formulación de políticas, como una pintura de Jackson Pollock pintada con aerosol multicolor, es un arte desordenado. Pero si puede encontrar el equilibrio adecuado, no tiene precio y vale la pena examinarlo más de cerca.

Hace casi un año sucedió algo extraordinario en mi rincón del país: el condado de Multnomah, Oregon, que incluye la ciudad de Portland. nosotros hizo encuentre el equilibrio adecuado. Después de casi una década de organizar, defender, planificar y retorcerse las manos, aprobamos la iniciativa Preescolar para todos. Y no cualquier iniciativa, una diseñada cuidadosa y cuidadosamente para colocar a las familias con la menor cantidad de apoyo en la parte superior de la línea y poner a los educadores de la primera infancia a la par con sus contrapartes K-12. Esperamos que ahora sirva como modelo potencial para un programa preescolar universal y gratuito en los Estados Unidos.

Nuestra iniciativa, aprobada por los votantes en noviembre de 2020, aborda la desigualdad racial y algunas de las partes más difíciles del «trilema», como a veces se le llama, para lograr alta calidad para los niños, asequibilidad para las familias y salarios dignos para los maestros.

Pusimos los estándares de calidad en línea con los sistemas de intervención temprana del gobierno, luego fuimos más allá al prohibir las suspensiones y los desalojos en el preescolar (que afectan de manera desproporcionada a los niños negros y morenos) y ayudamos a las guarderías y a los padres a desarrollar comportamientos. Intentamos proteger el suministro y los costos del cuidado infantil desde el nacimiento hasta los 3 años mediante la creación de subvenciones para los proveedores de cuidado infantil que ofrecen estos lugares. Y priorizamos el apoyo a los proveedores de atención familiar (también llamados proveedores de atención domiciliaria) que tienen desproporcionadamente personas de bajos ingresos y personas no blancas. (Demasiados programas preescolares universales en los Estados Unidos, a pesar de sus mejores intenciones, omiten estos elementos críticos, y los educadores, las familias y los estudiantes jóvenes sufren).

Decir que estamos orgullosos de estos logros políticos sería quedarse corto. Pero no llegamos solo porque la investigación mostró el camino o porque la política tenía el conocimiento. Como muestra un nuevo informe sobre nuestra victoria, nuestro éxito se deriva de algo aún más fundamental y esencial que mucha gente echa de menos.

Volver a lo básico

Investigadores de Dialogues in Action (DIA), una empresa de investigación y estrategia con sede en Portland, entrevistaron a 44 personas involucradas en el preescolar de Multnomah para todos los esfuerzos. Su informe posterior, «Un camino hacia el éxito», publicado en septiembre, comparte la clave de la victoria; conocimientos adquiridos; y qué salió bien cuando convergieron la crisis, el conflicto y una pandemia.

Como yo mismo soy uno de los arquitectos de la iniciativa que apoya los enormes esfuerzos liderados por los padres a nivel de base, es interesante ver qué sucedió en tiempo real después para llevar la medida a los votantes y la campaña para ganar. .

Cuando digo que nuestros esfuerzos se han centrado en los elementos más básicos y esenciales, me refiero a nuestro compromiso con la justicia racial, la voz de la comunidad / padres y la formación de coaliciones de base. Pero integrar estos componentes puede ser más fácil decirlo que hacerlo, o peor aún, planificarlo y nunca priorizarlo, si no ignorarlo en absoluto. De cualquier manera, la investigación lo respalda cómo Centramos esta diferencia real en la política y la victoria.

Por ejemplo, desde el principio, y a lo largo de nuestros nueve años de esfuerzo, nos preguntamos: «¿Qué es lo mejor para TODOS nuestros niños, especialmente aquellos que ahora están más lejos de la posibilidad?» Para traer las diversas experiencias de vida, diferentes perspectivas y diferentes puntos de vista en la mesa en armonía.

En los primeros días del esfuerzo, fue un gran avance para el grupo trabajar juntos para revisar y confirmar los datos que mostraban que eran niños de color, aquellos cuyo primer idioma no era el inglés y / o niños en situación de pobreza deberían ser nuestros prioridad. Estos niños obtuvieron puntajes desproporcionadamente más bajos en las pruebas en tercer grado y una mayor representación en nuestra población sin hogar y hambrienta, entre otros indicadores de alta necesidad. Esta población prioritaria, confirmada en una votación de nuestro estatuto colectivo, sentó las bases para un esfuerzo enfocado que eventualmente serviría a todos los niños de nuestra comunidad, pero que primero serviría a los que ahora tienen menos oportunidades y apoyo.

Sienta las bases

Nuestra victoria final no fue un éxito de la noche a la mañana; personalmente trabajé en ello con los padres y líderes comunitarios durante más de nueve años antes de que ganáramos la iniciativa en noviembre pasado.

La investigación sobre los beneficios de la educación y el cuidado preescolares universales fue clara desde el principio, pero, como actores diferentes, carecíamos de una misión común, una estrategia enfocada y un poder común. Una de nuestras primeras tareas fue unirnos y crear lo que me gusta llamar un «gran NOSOTROS» que nos unió bajo un mismo techo para trabajar hacia nuestros objetivos comunes de la primera infancia. Esa base fue vital para la perseverancia que necesitábamos para lograr nuestra política sólida y nuestra gran victoria.

Otro elemento fundamental de nuestro éxito ha sido comprender y utilizar todos los diversos recursos disponibles para nosotros, no solo el dinero o el poder posicional.

Aunque participé en estos esfuerzos como el Director de la Fundación / Filantropía de Social Venture Partners, los recursos financieros y la inteligencia de mi organización nunca se han considerado más importantes que la experiencia y la perspectiva de otros. Petra, una madre latina que sirvió en el grupo de trabajo como figura clave en el Consejo de Responsabilidad de los Padres, avanzó la experiencia familiar; Andrea, la directora ejecutiva de Family Forward Oregon, aportó experiencia y persuasión en la negociación de la victoria política; y muchos otros aportaron redes sociales, información o poder político.

Al involucrar e involucrar a una amplia red de personas, pudimos desarrollar políticas que funcionaron para las familias que, con suerte, algún día tendrían acceso a la educación de la primera infancia y ganarían la campaña de una manera que resultaría en una victoria para toda la comunidad. , no solo la de un político.

Ajuste constante

Nuestro largo arco de progreso no fue ni simple ni lineal. Nunca fue el trabajo de una persona ni la firma de un político. Hubo momentos en los que parecía que iba a morir porque muchas otras prioridades de la comunidad estaban en el centro del escenario.

Hasta aproximadamente un año antes de que lanzáramos nuestra iniciativa a los votantes, el condado de Multnomah tenía dos esfuerzos preescolares universales distintos que se ejecutaban en paralelo pero estaban dirigidos por diferentes grupos con diferentes orígenes y objetivos. Esto, por supuesto, llevó a un conflicto entre nosotros que socavó el potencial de una victoria preescolar universal por parte de cualquiera de los grupos. La pandemia preelectoral y el clamor de la comunidad por la justicia racial también podrían haber distraído o descarrilado nuestros esfuerzos, pero en cambio se convirtieron en razones para hacerlos avanzar. Los investigadores llamaron a estos «ajustes en camino». Estoy aquí para decirles que la personalización ha sido la única constante en nuestros esfuerzos y necesito subrayar y resaltar la importancia de jugadores dedicados y diversos que están constantemente enfocados en una estrategia para evolucionar el objetivo, así como un apoyo profesional y constante. involucrado en el pastoreo y el enfoque de los jugadores.

Por supuesto, nuestro trabajo aún no ha terminado. La victoria fue dulce, pero el éxito solo se logrará si nuestro programa se implementa con integridad y vemos evidencia clara de que realmente atiende las necesidades de las familias y las escuelas de nuestra comunidad. Este trabajo ya ha comenzado.

Mientras tanto, esperamos que muchas más iglesias echen un vistazo a lo que hemos logrado en el condado de Multnomah y revisen nuestras pautas integrales para el beneficio de los niños, las familias y los maestros. Sin embargo, la victoria final sería nuestra. Métodos replica y mejora, en la educación de la primera infancia u otros ámbitos políticos, no solo porque ayuda a los niños, las familias y los educadores, sino porque levanta voces inauditas, hace que todos sean cómplices de la victoria y crea conexiones entre personas que de otra manera no tendrían Propósito o promesa de cooperación.

Así como las artes visuales aumentan de valor con el tiempo, como un original de Jackson Pollock, esos beneficios continúan rindiendo frutos para nosotros como comunidad. Sé que también harían lo mismo con otras iglesias.

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