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Cómo Facebook, Twitter y YouTube tratan con los talibanes y Afganistán

Cuando los talibanes tomaron el control de Afganistán por primera vez en más de 20 años, las empresas de redes sociales se encontraron en una posición precaria: tenían que descubrir cómo lidiar con lo que alguna vez se consideró un grupo terrorista insurgente que podría estar gobernado por todos. país.

Los líderes políticos de hoy utilizan las redes sociales como un medio crucial para comunicarse y movilizar apoyo. No solo las cuentas personales de los políticos dependen de plataformas como Facebook, Twitter y YouTube, sino también las cuentas oficiales de las autoridades y la infraestructura. Y cuando los talibanes se conviertan en un gobierno reconocido internacionalmente, sin importar cuán terrible sea su historial en la asistencia al terrorismo en el extranjero y en infligir abusos contra los derechos humanos contra el pueblo afgano, estas empresas se enfrentan a una serie de problemas difíciles. ¿Siguen tratando a los talibanes como una organización peligrosa o les están dando la oportunidad de liderar su gobierno recién reformado en las redes sociales?

«Esto es absolutamente surrealista», dice Emerson Brooking, investigador senior de redes sociales y seguridad internacional en el Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council. “Hemos visto revoluciones en la era de las redes sociales; Vimos golpes de estado. Pero todavía no hemos visto un caso en el que un levantamiento interno coopte con éxito a un estado e intente hacerse cargo de las funciones de ese estado «.

Los combatientes talibanes se trasladan a una zona de mercado en Kabul el 17 de agosto.
Hoshang Hashimi / AFP / Getty Images

Anteriormente, los talibanes habían sido excluidos de las plataformas de redes sociales porque en su mayoría publicaban contenido sobre ataques violentos contra soldados estadounidenses, dice Brooking. Ahora que la lucha con los EE. UU. Terminó, los talibanes están usando las redes sociales para gobernar: brindando servicios a los ciudadanos en grupos de WhatsApp (Facebook cerró una línea directa operada por los talibanes a principios de esta semana para denunciar violencia y saqueos) y usando Twitter para transmitir inglés. comunicados de prensa en diferentes idiomas, al tiempo que aseguran al público afgano que no causará el mismo daño que causó a su pueblo en la década de 1990.

Se sabe que los talibanes, una milicia fundamentalista islamista que controló la mayor parte de Afganistán desde 1996 hasta la intervención estadounidense en 2001, son una fuerza gubernamental brutal que trata al pueblo afgano con dureza, especialmente hacia las mujeres y las niñas. El grupo gobernó el país bajo la estricta ley Sharia: apedrearon a mujeres acusadas de adulterio, cortaron las manos de los ladrones y se negaron a educar a las niñas, y tienen un historial de apoyo al terrorismo en el extranjero.

La semana pasada, después de que Estados Unidos retiró su presencia militar de dos décadas, los talibanes rápidamente recuperaron el poder en algunas áreas sin disparar un solo tiro. Ahora los talibanes dicen que han cambiado y prometieron un enfoque más pacífico. Como explicó recientemente mi colega Jen Kirby, muchos afganos se muestran escépticos ante esta promesa, y las empresas de redes sociales también tienen buenas razones para ser escépticas.

Hasta ahora, Facebook y YouTube han declarado que los talibanes están prohibidos en sus plataformas según las pautas de sanciones de EE. UU. Twitter no tiene una prohibición, pero informó a Recode que está eliminando contenido violento individual. Sin embargo, en algún momento, más compañías de redes sociales podrían comenzar a flexibilizar sus reglas para los talibanes a medida que el grupo gane legitimidad en la comunidad internacional, dicen los expertos.

Un combatiente talibán en la provincia afgana de Ghazni busca una señal en su teléfono celular.
AFP / Getty Images

Un portavoz de los talibanes ya se ha quejado de que Facebook está censurando la libertad de expresión. eliminar algunas cuentas del grupo. Es una posición hipócrita para un grupo que regularmente suprime el discurso de las mujeres y de cualquier persona bajo su gobierno que no esté de acuerdo con ellas.

Independientemente de esto, el debate sobre si se debe permitir a los talibanes en estas plataformas muestra el creciente poder de las redes sociales en la política mundial.

«Después de la prohibición del presidente Trump, es la primera prueba de estas empresas cómo aplicarán sus reglas a nivel internacional», dijo Katie Harbath, ex directora de políticas públicas de Facebook que ahora es miembro del Bipartisan Policy Center y del Atlantic Council. «No es una comparación perfecta, nada lo será nunca, pero creo que plantea muchas preguntas diferentes sobre cómo se implementa este tipo de política en estas partes sensibles del mundo».

Por qué las actitudes de las empresas de redes sociales hacia los talibanes podrían cambiar

Aunque los talibanes han tomado el poder, todavía existe incertidumbre sobre el alcance de su poder. Durante este período de transición, Facebook y YouTube continúan tratándolos como insurgentes renegados. Pero eso podría cambiar rápidamente.

Ya ha habido cierta confusión sobre cómo estas empresas hacen cumplir sus políticas. Facebook ha dicho que está imponiendo una prohibición de los talibanes que ha estado en vigor «durante años» bajo su política de «organizaciones peligrosas». A pesar de esta prohibición, aparentemente Facebook solo desactivó ciertas cuentas de los talibanes después de que el New York Times preguntó por ellas. según un tweet por la reportera del Times Sheera Frenkel.

“Nuestros equipos están siguiendo de cerca esta situación a medida que se desarrolla. Facebook no toma decisiones sobre el gobierno reconocido en un país en particular, sino que respeta la autoridad de la comunidad internacional en estas decisiones ”, dijo un portavoz de Facebook en un comunicado.

YouTube también está eliminando todo el contenido de los talibanes bajo la ley de sanciones de Estados Unidos, dijo la compañía el martes después de que inicialmente se negó a comentar sobre el asunto a Reuters el lunes.

«[I]Si encontramos una cuenta que se cree que pertenece y es operada por los talibanes afganos, la cancelaremos. Además, nuestras pautas prohíben el contenido que incite a la violencia ”, dijo un portavoz de YouTube a Recode en un correo electrónico.

Mientras tanto, Twitter se ha convertido en el más indulgente de las otras plataformas principales. El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, tiene una cuenta activa con más de 300.000 seguidores.

Un combatiente talibán pasa frente a un salón de belleza desfigurado con pintura en aerosol en Kabul el 18 de agosto.
Diputado Kohsar / AFP / Getty Images

«La situación en Afganistán se está desarrollando rápidamente y estamos viendo a personas en el país que utilizan Twitter para buscar ayuda», dijo un portavoz de Twitter en un comunicado. “La prioridad número uno de Twitter es mantener a las personas seguras y nos mantenemos alerta. Continuaremos aplicando nuestras reglas de manera proactiva y revisando el contenido que pueda violar las reglas de Twitter, especialmente la glorificación de la violencia, la manipulación de la plataforma y el spam «.

Esta situación también desconcierta a Facebook, Twitter y YouTube. Si adoptan una postura dura sobre los talibanes, corren el riesgo de silenciar la presencia en línea del gobierno de todo un país, no solo de un solo político. Pero si permiten que los talibanes ganen más seguidores en las redes sociales, podrían facilitar el surgimiento de un régimen de apoyo al terrorismo.

Las actitudes diversas y potencialmente cambiantes de las empresas de medios sociales hacia los talibanes son, en última instancia, una prueba de que estas empresas no fueron las que decidieron cuándo legitimar regímenes controvertidos.

Facebook, Twitter y YouTube analizarán cuánto reconocimiento político están obteniendo los talibanes fuera de Afganistán, de organizaciones como las Naciones Unidas y la OTAN, así como de líderes mundiales como Estados Unidos, China y el Reino Unido, dicen los expertos.

«Son [the Taliban] ¿Reconocido por alguien en la comunidad internacional? ”, dijo Harbath, el ex ejecutivo de Facebook. “China y Rusia han hablado sobre la posibilidad de hacer esto. Pero creo que es una gran pregunta abierta que todavía no ha sido respondida. No puedes ni quieres esperar que las empresas de redes sociales tomen estas decisiones por sí mismas «.

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