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Cosas Tecnológicas

Cómo el aprendizaje a distancia socava el poder y los privilegios en la educación superior

Bustos en la biblioteca
[The Library of Trinity College Dublin. Photo by PhotoFra.]

Descolonizar mi plan de estudios, descolonizar mi plan de estudios, descolonizar mi salón de clases: el término “descolonización” ha sido la palabra de moda en el campus durante algún tiempo, ya que los estudiantes y ciertas facultades exigen inclusión y diversidad en la educación. Sin embargo, parece que la pandemia ha desencadenado un proceso de descolonización natural al cuestionar directamente la naturaleza exclusiva de la universidad global.

Después de tres semestres de aprendizaje a distancia y como muchos de nosotros nos estamos preparando para volver a la enseñanza presencial, no puedo evitar pensar en el proverbio budista: Buda se sentó debajo de un árbol, pero lo pusieron en un templo.. Dados los campus en expansión con sus edificios impresionantes pero abandonados, reflexiono sobre cómo la accesibilidad del aprendizaje combinado ha desafiado la autoridad de estos espacios, que a menudo son lugares homogéneos, guardianes de clase y privilegio.

Ahora es un momento crucial para hacer que las instituciones de educación superior sean más inclusivas a través de tecnologías que aumenten la accesibilidad y promuevan pedagogías innovadoras. A medida que muchas universidades de prestigio, que antes despreciaban la idea del aprendizaje digital, pusieron su contenido en línea, toda la dinámica de la inclusión ha cambiado. Ya no será un obstáculo el estatus de visa de viaje o de estudiante, el inglés como segundo idioma un desafío, ni la apariencia, clase o carrera “correctas” un obstáculo para la participación. El estudiante de color solitario, la madre soltera que hace malabares con el cuidado de los niños, el estudiante discapacitado o deprimido ya no tiene que encogerse ni llamar la atención en el aula. Las jerarquías de poder sobre qué es la educación y quién puede recibirla se han erosionado.

Es importante utilizar las lecciones de esta transición para desafiar lo que Paulo Freire llama “el sistema bancario” de la educación, donde los profesores apuntan simplemente a depositar conocimientos en los estudiantes, y en su lugar adoptar pedagogías inclusivas que reconozcan la diversidad de nuestros estudiantes y creen un entorno seguro. espacio que invita a la gente a hablar. La descolonización no se trata solo de eliminar a algunos hombres blancos muertos de nuestro plan de estudios o de agregar más mujeres de color. El punto es asegurarse de que las experiencias de todos estén representadas. El punto es descentrar la jerarquía tradicional de poder en el aula para que el profesor no sea el único intermediario del conocimiento que refuerza un punto de vista singular (y a menudo occidental). Se trata de una participación igualitaria de los alumnos, para que no se queden en silencio y pasivos receptores cuyas diversas experiencias de vida son descartadas.

El argumento aquí no es renunciar al aula física, ni defiendo que la educación a distancia sea la respuesta a la equidad educativa. La idea es aprender de esta experiencia mientras nos preparamos para volver a la vida después de la pandemia. Si prestamos atención, aquí hay una percepción que puede llevarnos a intervenciones educativas radicales.

Cómo el aula virtual cambia el poder y fomenta la participación

El aprendizaje a distancia ha sido una gran herramienta para estas estrategias de descentramiento, ya que elimina algunos de los problemas de margen. En un aula de Zoom, el maestro ya no es la autoridad central. El chat ofrece participación paralela en tiempo real. La capacidad de subir y bajar a voluntad equilibra el poder.

Antes de la pandemia, como muchos de mis colegas, era un gran creyente en el aula con su sentido de tradición e historia. Pero no fue hasta que comencé a enseñar en línea y noté el flujo de comentarios en tiempo real a través del chat que me di cuenta de lo extenso que puede ser esto. En lugar de la conversación estática con “¿Alguna pregunta?” Al final, pude cambiar mi presentación de acuerdo con los comentarios entrantes. Los foros de participación paralelos ofrecieron a los estudiantes un espacio para discusiones de clase bidireccionales, conversaciones y reflexión crítica, sin que el docente dirigiera el discurso como en un aula tradicional. Las cámaras apagadas y los mensajes privados aseguraron el anonimato que eliminó el prejuicio para levantar la mano y hablar. En este sentido, el aprendizaje a distancia descentralizó la jerarquía de poder del atril y el podio y aumentó la participación de los estudiantes. Y ahora depende de nosotros evolucionar nuestra enseñanza para que esta experiencia inmersiva e interactiva continúe cuando volvamos a ingresar al aula física.

El aprendizaje a distancia también mejoró la accesibilidad para algunos estudiantes. Durante la pandemia, muchas universidades grabaron conferencias para que los estudiantes pudieran explorar el tema a su propio ritmo y publicar sus preguntas y comentarios en consecuencia. Esto resultó particularmente útil para aquellos que tenían menos capacidad para asistir en persona o que tenían dificultades con el idioma de instrucción. En junio pasado, Bethan Moss, editora del periódico estudiantil de la Universidad de Cambridge, argumentó que las conferencias grabadas deberían haberse tomado en serio como una opción mucho antes de la pandemia. Moss señaló la capacidad endémica en instituciones como Cambridge, donde los estudiantes que luchan con problemas de acceso tradicionalmente no habían sido escuchados. Artículos como este han obligado a los profesionales de la educación y los consejos universitarios a considerar la inclusión de nuevas tecnologías y técnicas como una medida de inclusión y no solo como una medida de emergencia. Este movimiento hacia la accesibilidad ha marcado el comienzo de otro tipo de descolonización que desafía el poder de control, el ritmo del profesor e incluso las barreras del idioma.

¿Cómo podemos asegurarnos de seguir incorporando estos cambios en nuestras prácticas y políticas cuando volvamos a la enseñanza presencial? La idea no es sugerir un medio a otro, sino tomar lo mejor de ambos en términos de una experiencia estudiantil verdaderamente inclusiva y diversa.

Sí, la fatiga del zoom es real y la falta de lenguaje corporal significa que toda la carga de la enseñanza y el aprendizaje recae en los ojos. Para minimizar la sobrecarga visual, intentamos leer textos con nuestros cuerpos en mis clases. En lugar de centrarme únicamente en el compromiso cerebral, experimenté con algo llamado aprendizaje incorporado, en el que los participantes intentan descubrir cómo se siente físicamente un determinado texto. ¿Te tensa, afloja tus músculos? Esto resultó en una especie de compromiso saludable que nunca había visto antes. Para mantener a los estudiantes ocupados a pesar de la monotonía de las pantallas, probamos una pequeña meditación en medio del seminario para mantenernos centrados. Intentamos escribir y escribir un diario libremente para registrarnos de manera informal en medio de la clase en línea. Originalmente, esta era una forma de evitar las distracciones en línea, pero gradualmente se convirtió en la forma más educativa para que los estudiantes se involucraran con el texto. Mientras experimentamos con otras formas de hacer del aprendizaje una experiencia saludable, me pregunté por qué se necesitaba una pandemia para darme cuenta de que la educación tiene tanto que ver con la autoconciencia como con el tema que estás estudiando.

Supere el escepticismo, experimente

Además de la enseñanza, la ciencia también experimentó un cambio de poder durante la pandemia. Las restricciones en la investigación de campo y el acceso a los archivos hicieron que muchos institutos e investigadores internacionales confiaran en los académicos locales, el conocimiento de la comunidad, la tradición oral, el conocimiento indígena y la autoetnografía, lo que supuso un gran paso hacia la autenticidad y una mejor representación. Desde hace algún tiempo se hacen llamamientos para que las humanidades y las ciencias sociales se involucren más de cerca, especialmente en disciplinas como la antropología y la sociología, en las que los científicos de comunidades y naciones subrepresentadas están más involucrados “. La crisis de salud ayudó a reducir la resistencia a los indígenas producción de conocimiento, que cuestiona los métodos imperiales de investigación cuantitativa y cualitativa. Este es el tipo de apertura que debemos tener en cuenta al pedir la descolonización de la ciencia, y esta iniciación orgánica del proceso debe llevarse con nosotros al aula, al laboratorio de investigación y a la biblioteca.

Entonces, ¿por qué seguimos siendo escépticos acerca de los modelos híbridos? Incluso antes de la pandemia, muchos educadores sabían que los métodos tradicionales de enseñanza e investigación tendrían que ser superados en algún momento. Como estudioso de humanidades, era consciente de la necesidad de alinear las pedagogías híbridas más estrechamente con la era digital y los períodos de atención acortados y sobreestimulados. Las ventajas de acompañar a los estudiantes en su espacio digital superan con creces los argumentos obsoletos que se oponen al medio; el efecto aislante de la pandemia llevó a los estudiantes a buscar refugio allí.

Y a pesar de la actitud condescendiente de que las clases en línea no son tan estrictas para el instructor, en realidad es el doble de difícil. Se necesita mucho ingenio e innovación para involucrar a estudiantes que parecen cajas vacías en discusiones significativas. En línea competimos por la atención de nuestros estudiantes y competimos por un espacio junto a Netflix y Twitter, a solo un clic de distancia. Es un desafío convivir en espacios de estudio constantemente amenazados por aplicaciones más divertidas. Y hizo falta una pandemia para darse cuenta de que nosotros, como educadores, debemos ser complementarios en lugar de competir con estos espacios. Tenemos que recorrer la distancia para estar igualmente comprometidos en el aula.

En este momento, la universidad moderna se encuentra en un punto de inflexión. En lugar de querer volver al estado anterior, deberíamos considerar intervenciones educativas radicales que aprovechen al máximo la educación a distancia como un acompañamiento a la experiencia tradicional del aula. Este es el momento de poner en práctica ideas “interdisciplinarias” experimentando con nuevos métodos. Este es el momento de dejar de lado la resistencia a formas nuevas e innovadoras de producir conocimiento. Este es el momento de promover la experimentación creativa dirigida por los estudiantes, la participación comunitaria, la tradición oral, el conocimiento indígena y la autoetnografía como medios viables de participación educativa en lugar de adherirse a prácticas imperialistas y exclusivas en nombre de la tradición.

A pesar de las dificultades, la pandemia nos ha enseñado que hay más de una forma de descolonizar la educación. Sería una pena ignorar estas lecciones de descentralización e inclusión, especialmente porque estamos repensando el futuro de las universidades por razones más allá de la crisis inmediata, como la oleada de protestas estudiantiles contra las tasas universitarias y el rápido ritmo del desarrollo tecnológico. Contrariamente a los temores de la facultad de ser reemplazados por registros y la “Netflixización de la ciencia”, este es un momento emocionante para estar en la alta educación. La creatividad es clave para la supervivencia de la universidad moderna y, como educadores, necesitamos crear pedagogías que se adapten al mundo post-COVID. Puede surgir una imagen más amplia de la educación si permitimos que sea un proceso transformador. Aprovechemos estas lecciones para pasar de una visión capitalista de la educación superior como un medio a un fin a una experiencia de aprendizaje inclusiva y diversa que es un fin en sí mismo. De eso se trata exactamente la descolonización.