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Biden elige Rosenworcel und Sohn para FCC y devuelve la neutralidad de la red a la mesa

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), que regula todo, desde la televisión hasta los proveedores de servicios de Internet en los Estados Unidos, finalmente está lista para seguir la agenda competitiva y amigable para el consumidor que el presidente Joe Biden estableció en una orden ejecutiva de julio que decía que varios Las corporaciones estadounidenses se han vuelto demasiado grandes y necesitan que se verifique su poder.

Tomó más de nueve meses, pero Biden eligió presidir la FCC y nominó a alguien para ocupar el quinto lugar vacante para un quinto comisionado. Jessica Rosenworcel, quien se ha desempeñado como vicepresidenta desde enero, continuará al frente de la presidencia permanente de la agencia; también fue nominada para un nuevo mandato que sería el tercero. Y Biden nominó a Gigi Sohn, una ex empleada de la FCC y destacada defensora de una Internet abierta y asequible, para ocupar el último puesto de la agencia.

Suponiendo que las confirmaciones pasen por lo que se espera porque los demócratas controlan el Senado, el mayor cambio a tener en cuenta es que la FCC finalmente tendrá la mayoría demócrata que necesita para hacer cumplir las reglas de neutralidad de la red. un tema enormemente divisivo entre demócratas y republicanos.

«Es un honor de vida ser nombrado presidente de la FCC», dijo Rosenworcel. dijo en un comunicado.

La FCC de Obama aprobó la neutralidad de la red en 2015. Es más conocida como la regla que obliga a los proveedores de servicios de Internet o ISP (por ejemplo, Comcast, Verizon y AT&T) a tratar todos los datos transmitidos a través de sus redes por igual. Bajo estas reglas, estas empresas ya no podrían cobrar más cuando los clientes visiten ciertos sitios web o hacer que sus velocidades de Internet sean más rápidas o más lentas según su ubicación y los servicios que utilizan. El término neutralidad de la red fue acuñado por Tim Wu, quien, por cierto, es actualmente el asesor de Biden en tecnología y política de competencia. Los que se oponen a la neutralidad de la red creen que la regla sofoca la innovación y evita que los proveedores de servicios de Internet inviertan en sus redes.

Para lograr la neutralidad de la red, la FCC ha actualizado la banda ancha de un servicio de información a un operador común, como el servicio telefónico. Eso le dio a la FCC más poder regulatorio. La reclasificación también permitió a la FCC introducir nuevas reglas de privacidad que requerían que los ISP obtuvieran el consentimiento del cliente antes de recopilar y compartir sus datos, como el historial de su navegador web.

Cuando Trump asumió el cargo, su FCC, presidida por Ajit Pai, rápidamente se propuso levantar la neutralidad de la red y reclasificar la banda ancha como un servicio de información. La política de privacidad de este ISP nunca entró en vigencia, y los ISP aún podrían recopilar, vender o compartir datos de clientes, lo que hacen mucho, según un informe reciente de la FTC. La temida avalancha de tarifas adicionales por acceder a ciertos sitios web o bloquear otros no se produjo cuando se levantó la neutralidad de la red, pero la FCC efectivamente renunció a gran parte de su control sobre los proveedores y servicios de banda ancha a medida que se convirtieron en una parte cada vez más importante de la vida de los estadounidenses.

Biden dijo en su orden ejecutiva que le gustaría que la FCC recuperara la neutralidad de la red. Pero le tomó un tiempo sorprendentemente largo nombrar a los comisionados que necesitaba. Desde que Biden asumió el cargo, la FCC ha estado empantanada con dos comisionados republicanos (Nathan Simington, quien fue sostenido por la presidencia de Trump en los últimos días, y Brendan Carr) y dos demócratas (Rosenworcel y Geoffrey Starks).

«El problema real es este: ya hemos perdido un año», dijo a Recode Harold Feld, vicepresidente senior del Open Internet Advocacy Group Public Knowledge. Feld trabajó para Sohn cuando era directora ejecutiva de Public Knowledge, que cofundó.

La FCC 2-2 ha trabajado mucho en los últimos nueve meses para implementar Internet de banda ancha y poner en marcha programas que permitan a las personas de bajos ingresos pagarlo (a mi hijo también le gusta eso, y le dijo a Recode el año pasado: que la asequibilidad es el mayor obstáculo para cerrar la brecha digital). La pandemia ha dejado claro que el acceso a Internet de banda ancha ya no es un lujo sino un servicio indispensable. Pero no había forma de que una FCC bloqueada pasara la neutralidad de la red. A medida que pasaban los meses sin que se tomaran medidas obvias para nombrar un presidente permanente o designar un quinto comisionado, los demócratas comenzaron a perder la paciencia. El 22 de septiembre, 25 senadores demócratas le escribieron una carta a Biden pidiéndole que nombrara a Rosenworcel «lo antes posible» como presidente permanente.

La senadora Amy Klobuchar, quien fue una de las signatarias, dijo en un comunicado a Recode que apoya firmemente las dos nominaciones, y agregó: «Un liderazgo fuerte en la FCC es esencial para lograr los objetivos de conectividad que hacen nuestra economía del siglo XXI. Century llama. … Estoy seguro de que tanto Rosenworcel como Sohn tienen los conocimientos necesarios para cerrar la brecha digital y fortalecer nuestra nación para las generaciones venideras «.

La representante Anna Eshoo, quien le dijo a Recode en enero que Rosenworcel era su elección para la presidencia de la FCC, elogió la elección de Biden como «histórica» ​​y señaló que Rosenworcel es la primera mujer en servir como presidenta permanente de la FCC y su primer hijo LGBTQ + abierto será notario.

«Rosenworcel y Sohn son brillantes campeones de la innovación, la seguridad pública, la seguridad nacional, la banda ancha universal, la neutralidad de la red y la justicia social», dijo Eshoo.

Suponiendo que las nominaciones de Biden tengan éxito, la FCC tendrá tres comisionados registrados como firmes partidarios de la neutralidad de la red, en un intento por casi restaurarla. Starks tiene llámalo un «tema crítico» en el que la FCC «dejó caer la pelota» cuando lo recogió. Rosenworcel fue comisionada de la FCC en 2015, cuando se aprobó por primera vez la neutralidad de la red, y votó por ella; Oponiéndose a su derogación, dijo que «pone a la agencia en el lado equivocado del público, en el lado equivocado de la historia y en el lado equivocado de la ley». Y Sohn fue el asesor del presidente de la FCC, Tom Wheeler, de la era de Obama cuando se aprobó la neutralidad de la red. Ella presionó constantemente para su restablecimiento y dijo en 2019 que «es vital para el futuro de Internet que se restablezca la neutralidad de la red y la supervisión vital de la FCC».

«La FCC ahora puede volver a ser pionera para los consumidores», dijo Wheeler a Recode. “Gigi Sohn es una campeona de consumo comprobada; Junto con Geoffrey Starks, el presidente electo Rosenworcel tiene la oportunidad de revertir las prácticas de los años de Trump y hacer que la agencia vuelva a asumir sus responsabilidades de consumidor y competitivas «.

Pero la neutralidad de la red no sucederá de inmediato, incluso en las mejores circunstancias.

«Se necesita mucho tiempo para redactar un pedido de la FCC», dijo Feld. “Es un proceso muy complicado. Especialmente para algo así donde habrá una demanda y será contenciosa «.

La neutralidad de la red no es lo único que probablemente adoptará la FCC de la era de Obama. La regulación de Biden también pidió a la FCC que recupere la «etiqueta de nutrición de banda ancha» que dejaría en claro a los consumidores cuánto están pagando por su servicio de Internet de banda ancha (incluidas todas esas tarifas ocultas) y las velocidades que pueden obtener por eso. obtener dinero.

También es probable que la FCC tome más medidas en materia de protección al consumidor y competencia, dijo Feld. La orden de Biden pedía a la FCC que exigiera a los proveedores de banda ancha que notifiquen a la agencia sus tarifas y números de suscriptores, prohíba las tarifas de terminación anticipada que mantienen a los clientes y evite que los propietarios hagan negocios con compañías de cable y banda ancha que hacen que las opciones de los inquilinos restrinjan a los proveedores. Feld espera que estas medidas reduzcan los precios de la banda ancha. Si bien los precios de la banda ancha varían de un país a otro, Estados Unidos, en promedio, paga más por Internet que el resto del mundo. La FCC también está en el proceso de abrir más frecuencias de radio o frecuencias para los servicios 5G, mejorar sus tarjetas de banda ancha defectuosas y librarnos del flagelo de las llamadas automáticas y los mensajes de texto.

Queda por ver si la FCC tiene tiempo suficiente para ejecutar todas las iniciativas de Biden, y las del ahora presidente permanente, a través de la Cámara y el Senado. Su lento camino para establecer su FCC podría haber desperdiciado el tiempo potencialmente limitado que tendrá si los demócratas pierden el control del Congreso y la presidencia de 2024 el próximo año. Aún así, Feld cree que la FCC volverá a su papel tradicionalmente subordinado: «las cosas técnicas y aburridas».

«Digo esto como el máximo cumplido: Jessica Rosenworcel es la elección más extraña y nerd para el presidente de la FCC», dijo Feld. «Eso es exactamente lo que quieres.»

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