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Atlantic planea impulsar el boletín para suscriptores

Tendencia de los medios: los periodistas crean sus propios boletines en lugar de trabajar para grandes editoriales establecidas.

Aquí hay una tendencia de los medios que funciona en la dirección opuesta: las editoriales grandes y establecidas con modelos comerciales sólidos, o los grandes financieros, o ambos, consolidan su poder absorbiendo talento.

Y aquí hay una historia que puede hacer ambas cosas: The Atlantic está lanzando una oferta de boletín que tiene como objetivo poner a los autores bajo el paraguas (y el muro de pago) de Atlantic mientras los mantiene semiindependientes.

La idea, según algunos conocidos, es que la revista revele una lista de autores de boletines, tal vez una docena más o menos, en las próximas semanas. Solo están disponibles para los suscriptores de Atlantic. The New York Times hizo algo similar este año, publicando solo cartas de suscriptores de escritores, incluidos Kara Swisher y Jay Caspian Kang.

Una gran diferencia entre el plan de Atlantic y otros distribuidores de boletines es que, en algunos casos, Atlantic está reclutando escritores que ya están en el negocio de los boletines de pago. Y quiere convertir los suscriptores de esos escritores en suscriptores de Atlantic.

Al menos uno de estos escritores, como he confirmado, es un autor que actualmente trabaja en Substack, la compañía que provocó el reciente auge de los boletines informativos al hacer (teóricamente) fácil ganar dinero con la autoedición.

Aquí está el bosquejo de lo que el Atlántico quiere hacer a través de personas con conocimiento:

  • The Atlantic no contrata a los escritores como empleados a tiempo completo, sino que les ofrece algún tipo de pago básico con la capacidad de ganar dinero extra a medida que cumplen ciertos objetivos de suscriptor. Por lo tanto, es una fuente de ingresos mucho más confiable que un boletín de pago; incluso Casey Newton, un escritor colaborador de The Verge of Vox Media que dirige su propio Substack exitoso el año pasado, dice que ve un abandono mensual del 3 al 4 por ciento.
  • Si los escritores ya están vendiendo suscripciones pagas a sus cartas, Atlantic planea convertir esas suscripciones en suscripciones de Atlantic. Eso significa que, si actualmente paga a Provocative But Thinky Takes Guy $ 5 al mes por su trabajo, ahora recibirá esta carta más todos los demás boletines que Atlantic publica más el mismo Atlantic, que actualmente es digital, por la misma cantidad de Suscripción de dinero por $ 50 por año.
  • Los autores de boletines que se unan al programa Atlantic pueden mantener su lista actual de suscriptores. Entonces, si deciden salvar el Atlántico, podrían volver al negocio.
  • La supervisión o el apoyo que reciben los redactores de cartas de los editores y el personal de Atlantic todavía suena como un trabajo en progreso. Pero el impulso principal es que los autores deben permanecer editorialmente independientes de la publicación; no son editados por los editores de Atlantic. Actualizar: He recibido un leve retroceso de una fuente atlántica en este punto; parece más cierto que los redactores de los boletines tienen cierta supervisión por parte de los editores atlánticos, aunque no está claro qué implicará exactamente eso. Entonces, ¿qué sucede si el Atlántico termina contratando a alguien que piensa que el Atlántico es demasiado racista / racista / problemático para el Atlántico? ¡Buena pregunta!

Un portavoz de Atlantic se negó a comentar.

Es fácil ver lo atractivo que es el programa Atlantic, dirigido por el editor en jefe Jeffrey Goldberg y el director ejecutivo Nick Thompson. La publicación recibe una nueva lista de votos y la capacidad de aumentar instantáneamente su número de suscriptores. Y si bien más suscriptores siempre son agradables, serían especialmente agradables en este momento para el Atlántico, que floreció especialmente durante los años de Trump y la pandemia pero, al igual que otros editores, vio una caída en el tráfico del sitio web a medida que Trump y Covid-19 abandonaron y dominaron. el ciclo de noticias.

Y dado que la caída del tráfico dificulta la conversión de nuevos lectores en suscriptores, cualquier cosa que atraiga nueva atención, y mucho menos lectores de pago, sería bienvenida. (Aquí debemos señalar que aunque el Atlantic es propiedad de Laurene Powell Jobs, el multimillonario quiere que la publicación, que tuvo una ronda de despidos en los primeros meses de la pandemia, sea autosuficiente).

El tono para los escritores es un poco más matizado, con algunas partes explicadas y otras implícitas. Lo obvio: Venga y trabaje en una publicación premiada y de alto alcance respaldada por un multimillonario. Tácito: Quizás una vez que comenzó su negocio de boletines, pensó que lo aplastaría. Pero tal vez no lo sea y tal vez quiera un sueldo fijo. Tener una tienda en solitario no es para todos.

Sin embargo, algunos redactores de boletines informativos que han encontrado una audiencia receptiva, principalmente a través de Substack, ganan mucho más dinero que nunca en compañías de medios establecidas.

Por ejemplo, la ex escritora de opinión y editora del New York Times, Bari Weiss, me dice que ahora tiene 16.500 suscriptores a su sustancia Common Sense. Lo que a $ 5 por suscriptor por mes significa que podría generar $ 890,000 por año después de que Substack recoja la tarifa del 10 por ciento. Así que no espere que Weiss aparezca en la lista de Atlantic en el corto plazo.

Le pregunté al cofundador de Substack, Hamish McKenzie, qué significa cuando competidores como Atlantic cazan furtivamente a algunos de sus escritores. Él fue amable. «Abogamos por los escritores, incluso si no son subproductores, por lo que estamos entusiasmados con una tendencia hacia una mayor propiedad de los escritores», dijo McKenzie en un comunicado. «Siempre hemos abogado por que los escritores tengan un control total sobre su contenido y su audiencia, y damos la bienvenida a cada paso en esa dirección».

McKenzie y su equipo claramente han estado pensando en algún tipo de salto de plataforma: parte del discurso de Substack es que los escritores puedan alejarse fácilmente y llevarse todo el contenido que han publicado y una lista de correo electrónico de todos sus suscriptores. Y el éxito de Substack ha estimulado a nuevos competidores, incluidos Facebook y Twitter, los cuales pueden superar fácilmente a Substack si lo desean; como informé en junio, Facebook perdió $ 6 millones por la URL de Bulletin, su clon de Substack.

Pero si no eres una superestrella de sub-base, puede que no se necesite mucho dinero para sacarte de la empresa: solo un cheque de pago fijo y la capacidad de escribir para un gran grupo de personas. Como la gente de algunos medios de comunicación habituales.

Aclaración, 9 de octubre: Este artículo ha sido actualizado para reflejar una declaración de una fuente atlántica de que una próxima lista de redactores de boletines tendrá algún grado de supervisión por parte de los editores atlánticos.

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