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Apple y Google eliminan la aplicación electoral para los partidarios de Navalny en Rusia bajo la presión del régimen de Putin

Apple y Google han cerrado una aplicación de votación destinada a ayudar a los partidos de la oposición a organizarse contra el Kremlin en las elecciones parlamentarias de Rusia durante el fin de semana. Las empresas han eliminado la aplicación de sus tiendas de aplicaciones. el viernes después de que el gobierno ruso los acusara de inmiscuirse en los asuntos internos del país, un claro intento del presidente Vladimir Putin de obstruir las elecciones libres y mantenerse en el poder.

La aplicación Smart Voting está diseñada para identificar a los candidatos que tienen más probabilidades de vencer a los miembros del partido Rusia Unida, respaldado por el gobierno, como parte de una estrategia más amplia organizada por los partidarios del activista ruso encarcelado Alexei Navalny para ganar votantes que se unan contra Putin. . Para reprimir los esfuerzos de la oposición, el gobierno ruso les dijo a Google y Apple que la aplicación era ilegal y, según los informes, amenazó con arrestar a los empleados de ambas empresas en el país.

La medida también se produce en medio de una represión más amplia contra las grandes tecnologías en Rusia. A principios de esta semana, un tribunal ruso multó a Facebook y Twitter por no eliminar el contenido «ilegal» y, según los informes, el país bloqueó el acceso de las personas a los documentos de Google utilizados por los seguidores de Navalny para crear listas de favoritos para compartir candidatos.

Los críticos dicen que el episodio es un ejemplo de por qué no se puede confiar en Apple, en particular, para proteger las libertades civiles de las personas y resistir la presión del gobierno. La compañía controla estrictamente el software permitido en millones de dispositivos y recientemente se ha enfrentado a acusaciones de comportamiento de monopolio con respecto a la administración de su tienda de aplicaciones, que es la única forma de instalar aplicaciones en iPhones y iPads. Si bien Google también está acusado de ceder a las demandas de censura, los usuarios de Android aún pueden acceder a la aplicación de votación rusa sin depender de Google Play Store, aunque es más difícil.

«Los usuarios de Android en Rusia pueden encontrar otras formas de instalar esta aplicación, mientras que Apple está ayudando activamente al gobierno ruso a hacer esto imposible para los usuarios de iOS», dijo a Recode Evan Greer, director del grupo de derechos digitales Fight for the Future. «El enfoque de monopolio de arriba hacia abajo de Apple está en la raíz de su daño».

Apple solo insistió el mes pasado en que era capaz de desafiar este tipo de influencia gubernamental. La compañía anunció cuando anunció una nueva función de escaneo de fotos de iPhone para identificar imágenes que contienen material de abuso sexual infantil (CSAM). La herramienta, dijo Apple, implicaría descargar una base de datos de fotografías del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC) en forma de códigos numéricos en cada iPhone. La actualización habría ejecutado estos códigos en las fotos almacenadas en las cuentas de iCloud de los usuarios y habría buscado coincidencias que se informarían a los revisores humanos y luego al NCMEC.

Si bien ciertamente vale la pena detener el abuso infantil, la herramienta ha suscitado muchas preocupaciones entre los oficiales de protección de datos. Algunos dijeron que la actualización se reduce a que Apple construya una «puerta trasera» en los iPhones que fácilmente podrían ser explotados por los malos actores o los gobiernos que buscan datos sobre sus ciudadanos. Ante las crecientes críticas, Apple ha suspendido la actualización. Pero la compañía también insistió en que nunca cedería a la presión del gobierno.

«Anteriormente hicimos demandas para crear e implementar cambios exigidos por el gobierno que comprometen la privacidad del usuario y nos hemos opuesto firmemente a esas demandas», dijo la compañía. «Continuaremos rechazándolos en el futuro».

Apple lleva mucho tiempo promocionando la privacidad como una característica de sus productos. Después del ataque terrorista en San Bernardino, Apple rechazó la solicitud del FBI de agregar una puerta trasera al iPhone. A principios de este año, Apple actualizó el sistema operativo del iPhone para permitir a los usuarios apagar los rastreadores basados ​​en aplicaciones proporcionados por plataformas como Facebook. No obstante, la decisión de la compañía el viernes de cerrar una aplicación de votación en Rusia muestra que la voluntad real de Apple de oponerse a la interferencia del gobierno tiene sus límites.


La aplicación Smart Voting debería ayudar a los partidarios del líder de la oposición rusa Alexei Navalny en las elecciones parlamentarias de este fin de semana.

Ni Apple ni Google han comentado esta historia.

El ambiguo compromiso de Apple de proteger las libertades civiles de sus usuarios es particularmente preocupante, ya que la compañía aún insiste en controlar grandes partes del software disponible en el iPhone. Si bien los desarrolladores como Epic Games han rechazado este enfoque de «jardín amurallado», Apple aún se las arregla para mantener una amplia discreción sobre qué programas y aplicaciones se ejecutan en sus dispositivos. Pero como dejan claro los acontecimientos recientes en Rusia, los gobiernos autoritarios pueden abusar del estricto control de Apple sobre su tienda de aplicaciones.

«Apple ha tratado de crear censura en el sistema operativo y agregar tecnología que podría buscar archivos prohibidos en nuestros propios teléfonos», advirtió Albert Fox Cahn, director de STOP, el Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia. «Pero si un gobierno puede buscar MASI, otro puede buscar textos religiosos y discursos políticos».

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