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Apple anuncia un nuevo programa de reparación de autoservicio para iPhone y Mac

Apple anunció el miércoles que la gente repararía sus propios productos. El anuncio marca un cambio en la política de reparación de Apple y un gran paso adelante en el avance del derecho a la reparación. Al mismo tiempo, el nuevo programa muestra cómo Apple todavía quiere llevar a cabo estas reparaciones de autoservicio en sus propios términos.

El nuevo enfoque del fabricante del iPhone es relativamente sencillo. Apple pronto pondrá a disposición manuales de reparación para dispositivos específicos, y después de revisar las herramientas y componentes que necesitarán para realizar esas reparaciones, los clientes pueden realizar pedidos desde una nueva área en el sitio web de Apple. Al inicio del programa, Apple venderá más de 200 piezas o herramientas diferentes para reparar sus series iPhone 12 y 13. Apple dice que el programa eventualmente incluirá computadoras Mac con chips M1.

El anuncio del miércoles es un gran cambio para Apple. En el pasado, la compañía generalmente solo ofrecía herramientas de reparación y piezas a sus 5,000 proveedores de servicios autorizados por Apple y a otros 2,800 talleres de reparación independientes con técnicos certificados por Apple. Apple tiene mucho tiempo Críticas de los defensores del derecho a la reparación que quieren que los fabricantes brinden a sus clientes la capacidad de reparar sus propios equipos para esta política, así como su práctica de desarrollar hardware que no se puede actualizar fácilmente o que ciertos componentes se integran a los que solo Apple tiene acceso.

Docenas de estados han propuesto leyes de derechos de reparación en los últimos años, contra las cuales Apple ha luchado. Por ejemplo, en 2019, la compañía convenció con éxito a los legisladores de California de que los clientes podrían provocar un incendio si dañan accidentalmente las baterías de iones de litio de los iPhones mientras intentan repararlas. Apple también ha indicado que las reparaciones no autorizadas podrían comprometer la seguridad y privacidad de sus dispositivos.

A pesar de todos los mejores esfuerzos de Apple, este movimiento del derecho a reparar recientemente ganó apoyo en la Casa Blanca. En julio, el presidente Joe Biden aprobó una orden ejecutiva que, entre otras cosas, instruye a la Comisión Federal de Comercio a crear nuevas regulaciones que rijan el derecho a reparar. Más tarde ese mes, la agencia también dijo que intensificaría la aplicación de las restricciones de reparación «ilegales» después de que una investigación documentara varias estrategias que los fabricantes de tecnología usaban para hacer que los productos fueran más difíciles de reparar. La decisión de Apple se anunció el mismo día como una fecha límite importante en relación con una resolución sobre la ley de reparaciones presentada por el activista Apple. Accionistas en septiembre, una conexión informada por primera vez por The Verge.

Green Century, el fondo mutuo centrado en la sostenibilidad que encabezó este esfuerzo, ahora ha retirado su decisión que habría llevado a Apple a investigar el impacto ambiental de sus estrictas políticas de reparación.

«Sentimos que era un gran paso adelante», dijo a Recode Annalisa Tarizzo, abogada accionista de Green Century. «Esperamos seguir involucrando a las empresas en las que invertimos en este tema, ya que creemos que es muy importante y existen riesgos reales asociados con este tema para los inversores».

La nueva guía de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) puede haber afectado el tiempo de Apple, agregó Tarizzo. Hace aproximadamente dos semanas, la agencia anuló un fallo de la era Trump que había facilitado que las empresas rechazaran los avances de los accionistas con conciencia social. El miércoles también fue la fecha límite de Green Century para defender su propuesta ante la SEC de que Apple le había pedido a la agencia que la bloqueara.

De modo que las concesiones de Apple a algunas demandas de los activistas por el derecho a reparar parecen ser un intento de prevenir nuevas regulaciones con su nuevo programa de reparaciones. Pero los avances de la empresa tienen algunas limitaciones. No alienta exactamente a todos los usuarios a hurgar en sus iPhones y MacBooks. En el comunicado de prensa que anuncia el anuncio de reparación de autoservicio, Apple dice que el programa es «para técnicos individuales con el conocimiento y la experiencia para reparar equipos electrónicos» y que la «gran mayoría de clientes» debe visitar un centro de reparación autorizado. Mientras tanto, los clientes que quieran reparar sus dispositivos ellos mismos bajo el nuevo programa todavía tendrán que comprar piezas directamente de Apple, que también fijará el precio de esos componentes.

«Esta no es la revolución de reparación de código abierto que nuestra lucha por el derecho a reparar ha buscado lograr», dijo Elizabeth Chamberlain, directora de sostenibilidad de iFixit, en una publicación de blog el miércoles. “Ahora, si existe una forma ‘oficial’ de evitar alertas y pérdida de funcionalidad cuando necesita reemplazar una batería, cámara o pantalla, Apple tiene menos incentivos para ayudar a quienes usan, o incluso usan, partes de terceros a quienes rescataron eran otros iPhones. Al controlar el mercado de accesorios, Apple también puede decidir cuándo los dispositivos están desactualizados «.

Esta no es la primera vez que Apple ha ajustado su estrategia para prevenir posibles regulaciones o acciones legales. En un acuerdo propuesto con una demanda colectiva que representa a los desarrolladores de software a principios de este verano, Apple dijo que las empresas darían a los usuarios de iPhone y iPad la opción de pagar compras como suscripciones fuera del ecosistema de la App Store. En septiembre, la compañía también ajustó sus reglas de compra dentro de la aplicación mientras la compañía estaba involucrada en un litigio con Epic Games. Sin ninguna de estas actualizaciones relacionadas con la aplicación, Apple cambió su política de cobrar tarifas considerables a terceros que operan en el ecosistema de Apple, mientras que las propias aplicaciones de Apple obtienen un viaje gratis.

Apple parece estar adoptando un enfoque similar con su nuevo sistema de reparación. Pero si bien el nuevo programa de la compañía viene con muchas advertencias, la medida sigue siendo una gran victoria para los clientes que no desean enviar sus dispositivos a Apple o visitar un centro de reparación autorizado. Pronto podrás cambiar la pantalla o la batería de un iPhone desde la comodidad de tu hogar.

Actualización, 17 de noviembre, 4:20 ET: Este artículo se ha actualizado para informar que Green Century Capital Management retiró su propuesta de accionistas sobre el derecho de reparación tras el anuncio de Apple.

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